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义莊助归葬故土 东华遂侨胞遗愿

2020-07-01 04:23:38大公报
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  图:东华义莊的历史可追溯至1857年

  赈灾、办学以外,东华属下的东华义莊,曾照顾了无数海外华人的身后事。东华义莊的历史可追溯至一八五七年,当时文武庙於西环牛房附近设立了一所义莊,为侨胞或本地居民觅地安葬先人期间提供灵柩寄放之所,其后由东华医院接办,一八九九年向政府申请迁往大口环,并正式命名为东华义莊。

  刘智鹏说,“对海外华人来说,客死他乡是件非常难过的事情,他们希望落叶归根,并讬付给华人来处理身后事,东华义莊便担起了这个责任。一九四九年后回乡归葬的习俗终止,后又随着社会变化,义莊停放的棺骨数目慢慢减少。”众多寄厝东华义莊的人士,包括东华医院创院总理之一邓鑑之夫妇,他们的遗体入莊期已达一百年之久。

  藉义莊历史,刘智鹏认为可略观当时不同行业在香港的情况:“义莊的服务,正因有航运、保险等相关行业的发展,令香港作为港口城市有方便的网络与内地和世界联繫。”他称,虽然如今义莊服务有限,但从其历史可见东华对无数素未谋面的人的贡献,“这个活不好幹,但很有价值。”

  寄厝东华义莊的名人:

  ·前北大校长蔡元培

  ·广东军阀陈炯明

  ·香港超级富豪李兆基之父李介甫

  ·丽新集团创办人林百欣

  ·廖创兴银行创办人廖宝珊

  ·周生生珠宝金行创办人周君任

  ·东华医院创院总理之一邓鑑之夫妇

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