晚安香港:太子的英文为何不是Prince?

  各位听众晚上好,欢迎收听今天的晚安香港,我是魏巍。无论问任何一位受过英语教育的人,“太子”的英文是什么,都会脱口而出“prince”。但是如果你走在香港街头,尤其是在油尖旺区问行人,他们会告诉你:Prince Edward。

  没错,“太子”是个地名,位于香港九龙半岛北部的油尖旺区,是旺角的一部分,也是观塘线石硖尾站西行的下一站。1920年代,香港政府开发旺角一带,并兴建一条连接九龙城附近的主要道路。1922年4月,英国皇储爱德华王子到访香港,参观了这条主要道路的兴建工程。两年后道路终于落成,为了纪念王子的到访,香港政府将这条道路命名为“爱德华王子道”,其后又被改为“英王子道”。1935年,位于香港岛东区的英皇道通车。为免两者混淆,英王子道被改为“太子道”沿用至今,英文则仍使用最初的翻译,“Prince Edward Road”。1979年,地铁“修正早期系统”(即现时的观塘线)通车,并于该区设有一站,以太子道来命名该车站为太子站。自此之后,大部分港人称此区为“太子”。

  太子道于兴建初期只连接大角咀至马头围以北一带。1930年代,启德机场及九龙湾一带开始发展,结果道路被延长至牛头角西部一带,与界限街并排的前者被称为太子道西,后者称为太子道西。位于香港市区内的启德机场跑道延长后,与太子道东交汇构成平交道。

  由于距离太近,飞机在启德机场升降时,就需要在太子道截停车辆,堪称当时一大奇观。此景直到1958年9月启用的新跑道取代旧跑道为止。也许有人会问,启德机场到底有多近,竟然会对交通产生影响?实际上,不仅是太子道的交通,甚至连附近的民居,都仿佛生活在机场中央。在飞机降落时,位于深水埗及太子的挤迫街道、多层楼房,甚至是路上的行人都能清楚可见,两旁的建筑物也似乎分秒间就会撞到机翼。有时,飞机上靠窗坐的乘客,还可以清楚的看见民居内的电视画面,或天台上晾晒衣物的颜色。居住在航道之下的居民之间,曾经流行过一句话,说只要在大厦高层拿着晾衫竹,便可以把飞机扫下来。

  1954年,当时的港英政府发表机场发展总纲计划,决定将启德发展成国际机场。政府填海建造一条长2194米、从九龙湾伸延至维多利亚港的新跑道来取代旧的跑道。工程把启德机场南移,原有跑道一部份被改建成停机坪,北面的部份则兴建了新蒲岗工业区及太子道东。太子道因此恢复了难得的平静,但附近的居民却少了一分难忘的生活印记。

  好了,以上就是今天节目的全部内容。编辑吴迪、剪辑徐上杰,感谢您的收听。晚安香港,香港晚安。

责任编辑:胡明明 DN009

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