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閒话烟雨/再议李鸿章/白头翁

2019-09-11 04:24:05大公报
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  图:李鸿章一生功过值得再评述/资料图片

  梁启超先生就在《李鸿章传》中说:“内治不修,则外交实无可办之理。以中国今日之国势,虽才十倍於李鸿章者,其对外之策,固不得不隐忍就於一时也。”掩卷长思,梁启超先生讲的是实话,我们不是要求实事求是吗?对李鸿章其人其事亦应如此。功是功,过是过,是罪有应得还是代人受过?

  我注意到最近对李鸿章的评价开始回到实事求是的原则。比如洋务运动,李鸿章无疑是中国洋务运动的领袖和挂帅者。怎麼样评价十九世纪六十到九十年代的洋务运动?是一笔抹黑,统统以卖国求荣定论,还是实事求是地分析?当时朝内许多大臣纷纷上奏要求“灭”李鸿章,推翻他统帅的“洋务运动”,回到“老祖宗”的轨道上去,上书的奏章高达数尺。守旧派、保守派、清流派兇啊!瞧李鸿章是这麼说的,他说:“西人专恃其枪炮轮船之精利,故能横行於中土。中国向用之器械,不敌彼等,是以受制於西人。居今日而曰攘夷,曰驱逐出境,固虚妄之论;即欲保和局,守疆土,亦非无具而能保守之也……”

  李鸿章说得实事求是,中国不发展工业,不发展军事工业,想强国,梦也!空谈强国,不正视眼前的国力,不去图发展而谈攘夷、和局,都不过是痴人说梦、一厢情愿。我十分赞同李鸿章的话。一位从国外回来的老先生曾讲过一句话,我印象很深,他说他祖上就出洋留学,中国派留学生的创始人是李鸿章。同治二年李鸿章就办外语学校招收十四岁以下的学生专攻外语,由政府出资派留学生去海外留学。讲中国对外开放,李鸿章不能忘,不能少,不能不说,不能一笔带过。李鸿章当年曾响亮地提出:着力兴办军事工业以“自强”,大力兴办民用工业以“自富”。此乃真知灼见。他创办了北官铁路局,自行修筑了我国第一条铁路;开矿、兴学、改革科举办法、增加数学考试,都得力於李鸿章的力倡手推。李鸿章还积极设立电报学堂,聘请外籍教师上课,进口外文书籍,组织人员翻译,传播先进技术。李鸿章在批判朝中那些守旧僵化的势力时说:“士大夫囿於章句之学而昧於数千年来一大变局,狃於目前苟安,而遂忘前二三十年之何以创巨而痛深,后千百年之何以安内而制外。”痛定思痛,他批得痛快。

  我后来才知道“实事求是”最早也是李鸿章提出来的,是给天津大学的前身北洋大学提的校训。对李鸿章的评价正方兴未艾,但有一点可以肯定离实事求是越来越近,李鸿章到今年整整去世一百一十八年了,一百一十八年后仍未“盖棺论定”,李鸿章是世上第一个提出“实事求是”的人,对他评论无疑也应该实事求是。李鸿章的照片就挂在二堂内。我细细看着,瘦脸淡眉,清鬚隆鼻,细眼宽额,如果不是穿着那身方团龙补子的一品官服,该是个慈祥宽容有智的老人……

  (“直隶总督署印象”之三)

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