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廿四节气/平分秋色/刘世河

2019-09-23 04:23:57大公报
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  图:秋分今日开始/资料图片

  寒暑平和昼夜均,阴阳相半在秋分。又是一年秋分到,许是人到中年人生过半的缘故,今年这个时节我的脑海中竟然冒出了“平分秋色”这四个字。

  其实也确有此意。《春秋繁露.阴阳出入上下篇》中说:“秋分者,阴阳相半也,故昼夜均而寒暑平。”秋分之“分”便为“半”之意。而且二十四节气中是以立春、立夏、立秋、立冬为四季之始而劃分的,秋分日居秋季九十天之中,正好平分了秋季。

  这种“分”不仅仅是从时间上,气候的变化也是立竿见影的。秋分之前,儘管节气已然仲秋,但秋老虎还会时不时地出来发一下威。而秋分一过就大不同了,这个时候你才能感受到什麼是真正的凉爽。所谓天高云淡,风清气爽,其实只有秋分时节才最能体现出来。

  和其他节气一样,古人也把秋分分为三候:“一候雷始收声,二候蛰虫坯户,三候水始涸。”古人认为雷是因为阳气盛而发声,秋分后阴气渐盛,所以不再打雷了,故有“雷,二月阳中发声,八月阴中收声”的说法。“蛰虫坯户”说的是由於天气变冷,蛰居的小虫开始藏入穴中,并用细土将洞口封起来以防寒气侵入。“水始涸”则说的是此时降雨开始减少,由於天气乾燥,水分蒸发快,所以湖泊与河流中的水量开始变少。

  另外古人对“秋分”节气的重视程度绝不亚於春节。因为倘若按时间来分,秋分这日才是货真价实的中秋。燕将明日去,秋向此时分。秋分曾是传统的“祭月节”,素有“春祭日,秋祭月”之说。现在的中秋节则是由传统的“祭月节”而来。据考证,最初“祭月节”是定在“秋分”这一天,不过由於这一天在农曆八月裏的日子每年不同,不一定都有圆月。而祭月无月则是大杀风景的。所以,后来就将“祭月节”由“秋分”调至中秋。

  秋分也是农业上的一个重要时间节点。此时,南、北方的田间耕作各有不同,华北地区有这样一句农谚:“白露早,寒露迟,秋分种麦正当时”,秋分时节种的麦自然是冬小麦了;而“秋分天气白云来,处处好歌好稻栽”则反映出的是江南地区播种水稻的时间。

  秋分时节,农民朋友们种麦的种麦,插秧的插秧,忙得是不亦乐乎。文人雅士也没閒着,历朝历代都有对秋分的着墨,其中数唐代尤甚。写得最灵动的当属王维那首《山居秋暝》:“空山新雨后,天气晚来秋。明月松间照,清泉石上流。竹喧归浣女,莲动下渔舟。随意春芳歇,王孙自可留。”

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