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客居人语\香飘中国味\姚 船

2020-01-13 04:24:02大公报
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  每逢星期六,都是我和内子一周中最忙的时候,因为大儿子一家要来聚会晚餐。上超市,下厨房,忙得不亦乐乎。

  儿媳妇很喜欢中式菜肴,筷子运用自如。我们做什麼菜她都吃得有滋有味,每每讚赏中国食物样式多,味道好。两个小孙子就有点偏食,不记得从什麼时候开始,大的只吃饺子,小的只吃用鸡汤煮的粟米。

  有一次在餐桌上,儿媳妇见小的很快把一碗粟米吃光,一粒不剩,放下汤匙,还端起碗,仰头把剩汤往嘴裏倒,一副很享受的样子,忙用手机拍下画面,微笑着问道:“妈咪在家裏煮粟米,你说不好吃,怎麼奶奶煮的就好吃了?”小孙子用手抹了一下嘴巴,一脸稚气,朗声回答:“Because Chinese(意思是中国味)。”惹得饭厅裏一片笑声。

  五六岁的孩子,未必真正懂得品尝食物,但直觉上,符合味蕾的,自己喜欢的,就是好。妈妈是英国人,煮出来的东西是English;奶奶是中国人,煮出来的东西就是Chinese。比较起来,他还是觉得中国味更好。

  一个地方、一个民族的文化,最容易被外人了解的,非食物莫属。同样的食材,由於烹调手法、工艺不同,效果可以相差很远。中国饮食文化源远流长,几千年的实践沉澱积累,创造了具特色的中华美食,享誉全球。在外国,不管你的文化背景如何、观点怎样,都对中华美食讚赏有加。

  近些年,中国各地美食更快更全面走向世界。在多伦多,华人移民数目与日俱增,快速增长。尤其是来自中国内地的移民,不少人首选创业目标,就是开餐馆。因为他们来加拿大之前,是做餐饮业或接触过这一行的,驾轻就熟,有经验,也相信“民以食为天”这个老祖宗留下的哲理,在任何地方都适用。所以华人餐馆越开越多几乎随处可见。

  记得前些时,现在踏入新年,应该说前年吧,大儿子告诉我,他们公司前面的露天停车场,劃出一块地方建一座新大厦,除了办公室和室内停车场,还有几间食肆。我想,那裏原先几幢十几层高的商业楼宇,进出的多是西人白领阶层,食肆应该是西餐厅,咖啡和甜品店吧。想不到大厦落成后,食店中竟有两间中餐馆。我问,生意好吗?他的回答使我大吃一惊,其中那家拉麵馆从一开张就顾客盈门。他和同事去过,都大讚麵条有嚼劲,汤水味道好。要不是午餐时人多要等位,他们会经常光顾。

  去年夏秋,我们家附近的大商场,一些商舖因租金涨幅大,搬走或结业,一下子空出多个舖位。可是没多久,全部被华人餐厅食肆填满。有的舖面一分为二,有的合二而一。虽然多数仍未开业,正在装修,但从围板外张贴的大型彩色宣传海报,已知其名称和经营範围。

  我饶有兴趣逐一观察,发现一下子添了八间。如“大鼓”米线、“大槐树”兰州拉麵、“海底捞”火锅、“红湖”烧烤等等。有的还标榜是国内知名连锁店。细想一下,这些店名在多伦多其他地方也见过,说明生意好,才能越开越多。

  这个商场人流较畅旺,原先已有大型西人超市、银行、藥房、百货,还有大酒楼、快餐区、饼家等,如今又添了一批中式新食店。在裏面行走的街坊和顾客,都用好奇和期待的眼光浏览着那些醒目的大海报。

  中西商舖和文化互相辉映。香飘的中国味,为海外华人和各族裔的人带来口福,也赢得口碑。

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