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东西走廊/秒变“电大”/海 龙

2020-08-18 04:24:11大公报
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  今年三月上旬,新冠肺炎疫情在美国爆发。稍后几乎不约而同,美国高校张皇失措间纷纷关闭教室,转成网上虚拟教学。本以为这是个临时应变之计,不久即会恢复正常;可没想到这一虚拟竟延续下去,一直迁延到春季学期结束甚至毕业,仍一路“虚拟”且“网络”,成了新常态。

  刚开始对於将教学从教室转到线上,美国媒体曾经调侃曰全美的大学统统“秒变电大”。说起“电大”,我们这一代人是熟悉的。它在中国一九八○年代曾盛行且颇为成功,应该算世界大规模远程教育的一个成功案例。可是美国高校这次秒变电大却属另一种情形。中国当年电大开设前曾经做过充足準备而且设计好了各种细节,有专业技术人员保证摄製和网络畅通;且有专业的各地辅导系统和灵活选择面授全力配合。而美国高校这次陡然完全“被”转成电大却是事先没预兆且受迫临时奏议的,因此它仓促上马几乎没有準备时间。当时媒体报道大学老师和学生们没少出洋相。

  不只是不熟悉电脑的软硬件和相关程序,有些老教授甚至连开关视讯都是问题。有人洋洋洒洒讲完一堂课却忘记开音频只见老师张牙舞爪听不见声音;有的却正相反,只闻其声却看不见讲的是什麼。当然,学生们出的洋相也不遑多让──有电脑出问题的,有抱怨手机不灵的,更多人则是认为网上玩遊戏方便,但用它上课却不灵。

  千试万试,终於熬到大家都跟网络磨合有点亲昵,学期结束了。五月大家曾经欣慰终将跟网络说再见,可病疫在夏天依然肆虐。这样,全美高校在六月份不得不又认真拾起“电大”的话题,开始讨论秋季是否要接着“虚拟”和“网络”的事情。没想到现在正被不幸言中。病疫在全美蓬勃生长几乎瘫痪了全国的政治经济文化和各个方面。但是教育不甘心被瘫痪,於是新学年重开“电大”成了板上钉钉的事实。但是因为种种“政治+经济学”的因素,政府不准单纯以电大式教学,特别是对留学生更有特别要求。为了适应新的局面,各高校不得不纷纷出招在将电大进行到底的同时开始研究“混纺电大”以及电大的各种变体。

  万变不离其宗,电大模式是决定了的,怎样“混纺”却成了新篇。为了遵从政府也为了保证教学质量,全美各校各显神通,绞尽脑汁以“混”为主题出招。大学有四个年级,再加上研究生博士生,经过排列组合有很多洗牌形式,再加上千难万难的国际学生。怎样混纺法则极为重要:谁来教室上课而谁应在远程,谁接受面授谁又要遵从网络;其间多长时间一轮换,怎样确保学校防疫无感染,又怎样确保酷爱自由的师生们能乖乖听话,真是愁坏了各位校长大人。

  有的校长愁到不堪其苦,乾脆一咬牙,提前宣布今年全部课程仍然将一路电大到底。但大部分私立名牌高校都尚在犹豫。它们遇到了美国三百多年高等教育史上前所未有的难题。今年常春藤最难申请的大学都有已录取的学生推迟入校,更有名牌大学学生休学甚或转入本乡廉价学院修学分上课情形。

  因为缴付高昂名牌大学学费却要上其“电大”的网课,很多学生和家长不甘心;他们觉得网课质量难保且不能面见老师求教,不如在住家就近高校选课仅花其学费五分之一或更少,能享受同样教学内容且有人辅导。但其教学内容能否“同样”,且这些地方院校的学分常春藤最后是否接受,都将是疫情过后有待确认的后遗症难题。

  远程教学和电大模式并不能说一无是处。春季抗疫后高校学生皆返回世界各地,网课保证了健康和安全,而且学生几乎皆準时上课踊跃发言。只要教师和学生认真备课,文科教学质量尚能无虞。此外,网课教学灵活且不受时、地干扰,教学内容可以挂在网上供随时验看複习和复播等皆为其优势。只要设计好辅导和办公时间,人文社科类课程电大模式似可行。但科学和需做实验课的课程远程显然不能承担,一定要混纺模式来支撑。

  现在美国电大模式教学,对教师的科研和教学能力也是一大考验和挑战。据高校教学和科研人员交流议论,网课因为缺少了跟学生面对面互动而较难有生动性。老师若想把课上得生动有趣,的确需要一些真功夫。目下教师普遍反映网络教学比平时备课要多花费五至七倍的功夫。

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