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客居人语/“雪鸟”南飞\姚 船

2020-11-29 04:23:59大公报
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  秋天,大雁南飞,蓝天上出现的人字形鸟阵,横空而过,极为美妙壮观。鸟儿暂别北方寒冷栖息地,长途跋涉到南方过冬,待明年春暖花开,再列队归来。

  在加拿大,也有这样一批被称为“雪鸟”的人,冬季时南下到美国佛罗里达州避寒。这群“雪鸟”大多数是退休老人,去那裏尽情享受夏日般的和暖阳光。

  蓝天广袤,大海无垠,水天一色,那辽阔的天地令人心旷神怡。早晨阵阵清风,带着海水的润湿,轻轻拂过脸庞,吸一口神清气爽;而当晚霞染红天边云朵,金色的霞光洒落海滩,牵着老伴的手,踩在被浪花舐湿的幼沙上,身后的串串脚印,彷彿记录着人生走过的漫长岁月。此时此刻,一切酸甜苦辣,恍似都付诸大海,只有心的宁静、安逸。

  辛勤工作、养儿育女大半辈子,退休后确实应该好好享受人生的“夕阳”。不过,要当“雪鸟”还得有一定条件。首先是身体尚算硬朗,不单走得动,还要经得起长途舟车劳碌,要不,到达目的地,不是住进度假屋,而是直送医院。其次是腰包要充实,在度假胜地生活几个月,其租金、保险和日常费用不菲,倘阮囊羞涩,如何应付?

  但有不少有条件的退休老人,却不屑做“雪鸟”,尤其是华人。他们说,美国南方虽然暖和,但这裏住惯了,下雪结冰当看风景。两老去那裏,孤孤单单,有什麼乐趣?和子孙朋友在一起,热热闹闹,特别是春节,合家团聚,晚辈绕膝,温馨快乐。

  有一对朋友夫妇,退休后依然和儿孙住在一起,每月自己开销不多,手头宽裕,也曾参团去佛罗里达玩。有次閒聊,提起“雪鸟”,我问有没有兴趣。他太太一口否定,还说,要避寒,不如回国去乡下过冬。那裏一年四季如春,每天喝完早茶,和亲戚朋友聊天,走走街市,听听粤曲,休閒又充实。从她眼裏流露出来的自豪,我猜想,浓浓的乡情早已暖上心头。

  据有关部门统计,加拿大每年约有二三十万人南下过冬。仅雪鸟协会就拥有超过十一万会员。难怪佛罗里达度假区的房地产市场炽热,不少常客甚至在那裏置业,除了自己享用,其余时间用来出租,一举两得。只是,今年受新冠肺炎疫情影响,相信海滩人影密密麻麻的场面难以再现。

  美国疫情失控,感染人数已超过一千二百万,近来每天都有十几万新增确诊者,而且屡创新高,这让不少加国“雪鸟”打消远行念头,特别是那些年初疫情开始流行,各国封关,一度被困度假地,有家归不得的人,更是心有余悸。不过,雪鸟协会表示,仍有百分之三十的会员有意南飞。

  有记者访问那些“明知山有虎,偏向虎山行”的长者。他们说,活到如今,不想改变自己的生活方式。阳光和海滩,已是生命的一部分,只要做好防疫保护措施,相信一切都会很好。

  严冬将至,冰雪肆虐。退休老人,是安静留在有暖气家中,享受儿孙之乐;还是像鸟儿一样飞向热带,听涛声,看日出?其实,生活本身并无胜负,不管是喜欢自由自在的西人老者,还是乐意子孙满堂的华裔老人,只要身心愉悦,能做自己想做的事,就是晚年的幸福。

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