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东西走廊/常春藤帐篷大学\海 龙

2021-01-03 04:23:53大公报
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  世界名著《十日谈》鲜少有人不知道。那场大瘟疫黑死病几乎让整个欧洲元气大伤。眼下的新冠肺炎疫情让美国人已经整整躲了十个多月,而且这场“躲”还没见到曙光:虽然大家都相信病疫过后也会有形形色色的《十日谈》《百日谈》好写,但美国的抗疫看似应该还有很长一段暗路要走。

  在这种危机的情形下,外界人们肯定想知道疫区的高校是怎样度过这至暗时刻、又是採取何样的策略来防禦并抵抗可恶病毒袭击的?作为漩涡震中零距离感受这场悲壮战役亲历者,我们是在不经意间体验并创造着历史。几十年或百年后回忆中,这点点滴滴都应该是可贵的史料。

  去年春天疫情袭美时,高校都手足无措惊慌了一阵。很快大家进入了临战模式。各个高校都在探索。有提议封校的,有要继续坚持上课的,随着疫情风暴席捲全国,很快就全部有了共识:不能採用传统授课模式,必须探寻新路。紧接着,就几乎不约而同地开始进行网上授课,全美高校瞬间转成“电大模式”。

  过了暑假,年轻人很容易“好了伤疤忘了疼”甚或伤疤未好就忘了疼,呼喊着要返校。这对全美高校校长和决策层是个大挑战。学生是大学的主体,也是美国高校最活跃、最不稳定的因素之一。针对他们的需求,整个暑期高校在研究各种模式以回应他们的呼声。但直到开学前夕仍未能决定。因为疫情动荡起伏,你就无法定谳任何法规。犹记那几天校方朝令夕改、每天都收到各种谘询表格要填报、各种法规要遵循以及各种措施要执行。从恢复传统教室到继续全网授课到“半网半教室”的模式都探讨过。

  但炽烈的疫情不容你含糊,它不讨价还价,直接逼得大学节节败退。联邦和州、市的法规就逼得大学仍然须退守到全部线上教课的“电大模式”。

  可是,青春是关不住的。世界各地学生众声喧哗要返校的呼声捂不住。常春藤高校相继出台学生交叉轮流返校的规则,根据年级、学业需求迫切程度等等细节制定学生错峰返校。为此,各高校利用暑期忙活了个底朝天:全部置换各种校园设备以适应抗疫要求,改造所有学生宿舍为单人居室并租用邻近旅馆及居屋以弥补隔离所需之每人单间的规定。这方面耗资巨大,但学校要保护师生和学术资源,须不惜血本执行。

  此外,学校规定不得进入教室和传统会议室等交流场所,以阻断感染源。秋高气爽时学生当然可以在露天校园或阳伞下圆桌区。但秋风骤起,学校就不得不请专业公司在校园搭起了巨大的帐篷,以作为学生必要的临时自修和休憩、交流场地。帐篷为抗疫需要八面通风,但裏面有大功率暖气供暖不致使人感到寒凉。一时间,原美丽的草地变成了遊牧类部落模式。历史上美国大多高校没有经历过大规模战乱和流亡,没想到眼下病疫倒使它领略并补上了危难救急这一课。

  其实,僧多粥少,校园有了帐篷未必能解决所有人的问题,但是大家却能由此看到校方不遗余力努力的姿态,它成了非常醒目的校园一景;也表示着灾难并不能抵挡学校弦歌不息顽强抗疫的意志力。

  这是一种决心,也是一种悲壮。我们致敬风中的树叶,致敬帐篷中挣扎着学习和教书的师生们。大家相信,常春藤,明天春风再起时,它还会绽放出新鲜的叶子……

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