大公网

大公报电子版
首页 > 艺文 > 大公园 > 正文

英伦漫话/植物猎人\江 恒

2022-06-23 04:24:27大公报
字号
放大
标准
分享

  图:珙桐又称“中国鸽子树”,是植物界著名的“活化石”。花开时,似鸽子展翅欲飞。\资料图片

  在伦敦皇家园林邱园(Kew Gardens),有几棵与众不同的树,每逢花季来临,枝头上白色花瓣便在绿叶中随风摆动,远远望去仿佛是一群展翅的白鸽,这就是有“植物界大熊猫”之称的鸽子树,它的故乡在遥远的中国。

  说起鸽子树为何落户英国,背后还有一段鲜为人知的故事。一百多年前,英国人亨特.威尔逊受邱园的派遣,专程前往中国寻找一种名叫珙桐的野生树木,那是二、三万年前冰川时期地球上幸存的植物之一,和大熊猫一样,是中国独有的珍稀物种,也是西方植物界梦寐以求的“东方活化石”。

  英国学者罗伊.布里格斯在《中国威尔逊》一书中提到,威尔逊抵达中国后,根据前人的记载深入西部丛山峻岭,辗转多个省份,却始终找不到珙桐的踪影,正当他准备放弃之际,在湖北长阳的一处丛林中,远远便看到一棵奇特的树木,树上好像无数隻白鸽在翩翩起舞,这不正是他朝思暮想的珙桐吗?一九○三年,威尔逊将珙桐引种到邱园,深受当地人喜爱,人们亲切地称它为“中国鸽子树”,如今该树已成为英国乃至欧洲的重要观赏树木。

  实际上,威尔逊在西方植物界拥有显赫的地位,在今天世界已知植物名录中,有二百多种植物是以他的名字命名的,而这一切要归功于他二十世纪初的四次中国之行,在十一年间他于西部地区采集了数千种植物,包括中国杜鹃、迎春花、小叶蔷薇等知名观赏花。例如美国哈佛大学著名的阿诺德树木园中,有许多丁香花品种就是他从中国引种的,每年五月的第二个星期天,被称作“紫丁香星期天”。另外,他在湖北还发现了中华猕猴桃,外国人把这种毛茸茸的果子叫“威尔逊中国醋栗”,后来被带到新西兰,成为今天商业化种植的著名水果奇异果(kiwifruit)。

  对于在中国的惊奇发现,威尔逊在他所著的《中国──园林之母》书中写道:“在四川康定发现一种华丽的花,开着巨大球形的、向内弯曲的亮黄色花朵,在山坡上盛开,绵延好几英里,千朵万朵无与伦比,呈现一片宏伟的景观,相信再也找不到如此奢华的地方了!”他的感叹恐怕还来自于采集植物带给他的名利双收,当他第一次来到中国西部时,还是一个默默无闻的园丁,而四次中国之行后,他已声名显赫,并且获得邱园支付的高达数百英镑的总酬金,是当时英国一个中等家庭二十年的收入。

  威尔逊的功成名就,也离不开十九世纪园艺在英国的盛行,欣赏从遥远异乡带回来的奇花异草,成为上流社会的时尚。但一百多年前,整个英伦三岛所有植物总数只有区区的一千五百种,本国植物的稀缺,对域外植物的渴望,催生了不少和威尔逊一样专门在世界各地采集花木的人,他们被统称为“植物猎人”(plant hunter),但毫无疑问植被丰富的中国成了主要采集地,仅邱园里引种自中国的植物就超过五千种,威尔逊称中国是“园林之母”并不为过。

  值得一提的是,由于大量中国植物在十九世纪已经引入西方园林,因此人们认为未知的植物品种不会太多了,但威尔逊的发现燃起了西方园艺界对中国植物资源的浓厚兴趣,中国西南的广袤深山峡谷,无疑是一处远未开发的神秘宝藏,成为大批植物猎人的目标。

  比如来自苏格兰的乔治.福里斯特,受爱丁堡皇家植物园派遣,先后六次前往中国西南收集珍奇植物,他以云南腾冲为基地对周边山区的植物进行了系统调查和采集,为方便工作他学习汉语,甚至给自己起了一个中文名叫傅礼士。多年来他共将三万多件植物样本带回英国,其中包括一九三一年他发现的世界上最大品种:大树杜鹃,当时他让人砍下一株高达二十七米的大树杜鹃,并将三米多高的横截面寄回爱丁堡皇家植物园,该植物标本现存放于英国自然历史博物馆。大树杜鹃极为稀少,中国植物学家在半个世纪之后才重新发现大树杜鹃的群落。

  这也引发一个极为现实的问题:趁当时中国处于战乱,打着科学的名义擅自运走甚至破坏珍贵植物,他们究竟是“植物猎人”还是“采花大盗”?就像另一个替爱丁堡皇家植物园工作的苏格兰人福钧,在英国殖民机构东印度公司资助下,多次前往中国西南采集茶树并成功在印度北部山地种植,而且还偷走了茶叶制作的工艺,他的行为与强盗无异。

  邱园从中所扮演的角色也受到质疑,其作为大英帝国在世界各地植物园的神经中枢,曾积极协调在殖民地种植被“植物猎人”发现的新作物。例如十九世纪六十年代,原产南美洲的金鸡纳树被移植到印度,摧毁了南美洲人从树皮中提炼抗疟疾药物奎宁的产业。在七十年代,巴西橡胶树种子被偷运到马来西亚并种植成功,对巴西橡胶业也是一场灾难。

  客观讲“植物猎人”对人类发现和认识自然界,带动全球植物大迁徙存在正面意义,但收集植物过程中巧取豪夺的性质,以及在对待原产地物种上的种族主义态度,均需检讨和反思,这样才能像邱园之前发表的《变革宣言》所说,要真诚对园内庞大收藏“去殖民化”。

相关内容

点击排行