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英伦漫话/万物有灵\江 恒

2022-08-04 04:24:30大公报
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  图:英剧《万物生灵》(All Creatures Great and Small)。\剧照

  去年以来,英剧《万物生灵》(All Creatures Great and Small)在全球热播,这个讲述英国小镇琐碎日常的剧集,虽情节平淡无奇,却赢尽口碑,曾创下英国五年收视纪录,皆因该剧温情之中治癒人心。

  故事发生在上世纪三十年代,英国社会以机器取代畜力的风潮方兴未艾,主人公詹姆斯却偏偏立志当一名兽医,可在他父亲眼中“兽医已无用武之地”,就在父子僵持之际,詹姆斯收到来自约克郡达罗比镇的一份面试邀请。该小镇当时远离尘嚣,到处是绿色的原野,一派田园牧歌,家畜在当地不仅是农户们赖以生存的生产工具,更是他们的家庭成员,这正是詹姆斯心中的桃花源,他欣然赴约。

  然而应聘之路并不平坦,经过诸多波折,詹姆斯通过自己的专业技术和坚韧不拔的毅力获得认可,最终如愿以偿成为正式兽医。一边是詹姆斯穿梭在乡村之间为家畜和狗猫等宠物看病,一边是满怀焦虑、翘首企盼等待他到来的村民,于是一幅充满生活烟火气息的大幕徐徐拉开。詹姆斯和村民经历了一段又一段难忘的故事,当中有欢笑,也有泪水,更多的是温馨和质朴,人和动物都充满灵性,处处散发着生命的光辉,让人春风拂面,心旷神怡。就像剧中对小镇生活所描述的那样:“每天都有新鲜面孔出生,也有熟悉的脸庞消逝,生命在潮汐间探出无数双眼睛仰望天际,在最艰难的岁月里依然有喘息声守候着明天的降临。”一切恰如该剧的英文原名──《万物既伟大又渺小》。

  《万物既伟大又渺小》是英国国宝级兽医作家詹姆斯.赫里奥特的同名自传体小说,也是他“万物系列”之一,该书自问世以来风靡欧美半个世纪,多次登上《纽约时报》畅销书榜单,并曾数次被改编或翻拍成影视作品,可谓好评如潮。英剧《万物生灵》的成功之处,就在于忠实地还原了作者赫里奥特细腻风趣、充满真情的文字,令原著中乡间怡人的风景如画卷一般展现在观众眼前,几乎隔着荧幕都能闻到绿草的清香。同时,剧中虽涉及了许多生生死死和悲欢离合,但和小说一样从未提过人如何渐渐地筋疲力尽,以及绝望是什么滋味,而是探讨人与动物、人与人之间的情感,很多时候明明不捨又要故作释然,保持一份从容和优雅,这正是剧集的最大魅力。

  小说受到欢迎的另一个重要原因,是主人公詹姆斯对动物发自内心的热爱,他为当兽医虽经历坎坷,走过弯路,却始终不曾放弃,而这恰是作者赫里奥特的真实写照。尽管赫里奥特作为闻名欧美的作家已功成名就,但他仍选择驻守约克郡,为了治癒动物付出一生的时间。对于外面花花世界的诱惑,他这样回应:“那不是我的世界,那里也不会有我的快乐。无论如何我都不会放弃当兽医,因为我实在太喜欢动物了!”

  赫里奥特的作品有理由引起共鸣,因为英国人自诩世界上最喜欢宠物的民族之一。据宠物食品制造商协会(PFMA)的统计,截止去年有近百分之六十的英国家庭拥有宠物,其中狗和猫排名前两位,总数多达二千四百万只。最为人熟知的莫过英国伊丽莎白二世女王最为锺爱的柯基犬,以及驻守唐宁街十号首相府十逾年的“首席捕鼠大臣”拉里猫,迄今牠已经历了三任首相,并见过多位国际领袖,在这些人当中牠对美国前总统特朗普最不来电,据说特朗普访英时小猫甚至在他的车顶睡大觉。

  作家老舍在上世纪二十年代旅居英国期间,曾在《英国人与猫狗──万物之灵的朋友》中描写了他对英国宠物文化的观察,他写道:“英国人的爱动物,真可以说是普遍的。你听英国人们去说狗的故事,比人类的历史还热闹有趣。”此外英国人对马也情有独锺,“他们平常总是拉着长脸,像顶着一脑门子官司。”“但他们看见一匹马就仿佛外婆看见外孙子似的,眼中能笑出一朵花儿来。”

  事实的确如此,猎犬和战马曾经是英国贵族男性的标配,如今在民众心中仍占有显著地位。作家迈克尔.莫普格所著的畅销儿童文学作品《战马》在英国家喻户晓,后被美国导演史蒂芬.斯皮尔伯格改编成《雷霆战驹》搬上银幕,讲述的就是人与马建立起来的相知相惜之情。英女王也是马迷,她在四岁时便拥有了自己的第一匹小马,现在每年的皇家赛马会(Ascot),她必定亲临。英国广播公司(BBC)曾在纪录片《女王:激情爱马》中形容,如果柯基狗是宠物的话,女王则把她的马当成了可以喃喃私语的伙伴挚友。

  在疫情期间,不少英国人因长期居家,饲养宠物的人愈来愈多,导致宠物一度供不应求,售价也随之大涨,比如狗的价格从以往每只狗卖五百英镑,急升至每只二千英镑,而且有价有市。有专家解读说,人们无非是害怕孤独,希望有宠物来陪伴,《万物生灵》爆款是同样道理。

  《万物生灵》的制片人科林.卡伦德也认同,约克郡小镇成了观众逃离疫情的乐土。“我们会发现人和动物之间的羁绊是那样可贵,对生命一视同仁的尊重和爱,拯救了牠们,也救赎了自我。”

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