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笔记新说/讲衞生的马/陆布衣

2020-06-30 04:24:22大公报
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  清代阮葵生的笔记《茶余客话》,卷二十有《马后繫布》,古人也注意到了动物身上的衞生问题。

  近人骑马,都要在马屁股后面繫一块布,用来遮掩马的大小便。

  这种方法,其实老早就有了。北宋史学家刘贡父,刚入编修馆的时候,骑骡马上下班。有人告诉他,你骑的是匹母骡马,要小心呢,如果遇着公骡调戏,牠会突然跑起来伤人的!刘一听,有道理,立即吩咐下人:赶紧去市场上买蓝颜色的布,做块围裙,繫在马屁股后面,这样,雄骡马就看不见了。

  当马牛成为主要交通工具时,马牛的方便,也是大问题。

  屁股后面繫一块布,只是一种方法而已,严格说来,并不是真正的讲衞生,但繫布,总可以遮掩一下,随地大小便过后,气味毕竟难闻。或者是另一种理解,马屁股后面的布,是马拉下臭臭后,用来遮盖那一堆污物用的吗,在环衞工人来处理之前,防止行人碰到?可能是瞎想吧,古时并没有这麼健全的保洁制度。

  刘贡父并不是为了衞生,而是安全,即便摸得清畜生发情的规律,也会遇到突发事件,一头公骡马看上母骡马,当场求爱,惊吓而伤及行人的事,应该发生过,好心人的提醒,似有前例。遮掩母骡马的私处,就是一种有效的防範,提前预警,一旦事情发生,就可迅速处置。或许,刘贡父这种做法,仿效的人多了,就逐渐形成了马后繫布的习惯。

  牛粪马粪等等各类牲畜粪,其实是宝贵的财富,收穫的钱极为可观,皇家民政部门有人专项管理,这是另一个话题,这裏不表。从现今角度看,动物以及衞生问题,也事涉整个人类的安全,庚子春,一直在肆虐的新冠肺炎病毒,几个月过去,依然没查出源头,但十有八九与动物和衞生有关。

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