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笔记新说/极灵的秘方/陆布衣

2020-08-18 04:24:24大公报
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  清代陆以湉《冷庐杂识》卷第一《秘法》写到,杭州吴山有卖秘方的,生意不错。有一人花了三百钱买了三条,“持家必发”、“饮酒不醉”、“生虱断根”。卖家将秘方用纸封好,慎重交给买者,并郑重交代:这方子极灵,请不要随便传人!   买者回家,小心打开,每条上面只有两个字:勤俭、早散、勤捉。大悔,想想人家说的也对,终究没有理由退钱。

  所谓“秘方”,基本不可信,如果一定要有,那也只是一种技巧而已,或者说是人们长期实践积累而成,门内汉骗门外汉。

  权且将上面六字当作秘方,但它们也只是达到目的之一种而已。比如,勤俭能发家,道理一万年不错,但是勤俭就一定能发家吗?不见得,中国人的传统就是勤俭,但自古至今,也只有少数勤俭的人才能发家。反过来,奢靡却一定会败家,因为坐吃山空,富不过三代。

  举作文秘方。唐朝就有了。白居易和元稹,曾经同窗,一起在複习班裏努力学习,将科举作为自己终身奋鬥的目标。他们中举以后,白写给元的《代书诗一百韵寄微之》这样回忆:

  皆当少壮日,同惜盛明时。

  光景嗟虚掷,云霄窃暗窥。

  攻文朝矻矻,讲学夜孜孜。

  策目穿如札,毫锋锐若锥。

  白自己註释说:当时他们为了应付考试,想了许多的複习办法。其中一个办法是,他们共同收集考试的範文,各种各类的,历朝历代的,总共收了数百篇,每篇都用细锋细管的毛笔抄写,编紮成册,带在身上去参加考试。考试后,得益非浅,两人於是相视而笑,称之为“毫锥”。

  元白为了应付考试而编的範文,就成了后来考生们的秘方。现代人为了各类考试,编的秘籍成千上万,汗牛充栋,大部分读书人都充分领略,效果呢,仿吴山卖秘方者,也是两个字:勤奋。

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