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过眼录/香港赛马与民间俗语\刘 俊

2020-10-20 04:24:23大公报
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  “舞照跳,马照跑”,作为香港现有资本主义生活方式五十年不变的一个“参照”,赛马在香港人日常生活中的重要性可想而知。香港最早的赛马活动源自在港的英国军人、洋行老闆和高级职员,后来随着香港经济的发展和转口港地位的形成,长期驻港的“洋人”不断增多,於是到了一八八四年,经港府批准,香港赛马会正式成立。

  香港赛马会在成立之初,只限於“洋人”圈子,华人不得介入。鉴於此,在港华人於一九二○年组织了一个华人赛马会,自己设马场跑马,在这种情况下,香港赛马会不得已开始吸纳华人会员并准许中国籍骑士参加比赛。

  随着香港赛马活动的日益蓬勃,马场上逐渐出现赌马现象。刚开始还只是一种单纯的民间娱乐,后来逐步发展成港府认可的博彩行业,香港赛马会也因赛马博彩而成为一个利润丰厚的大型“企业”。当然在赚取高额利润的同时,他们也做了一些慈善事业,香港许多医院、学校、康乐设施的建筑物上,都有“香港赛马会”的字样──那就是由他们捐钱兴建的。

  与香港赛马同时兴起的除了香港赛马会,还有一些香港特有的民间俗语。如“博到尽”,原意是指参赛马匹全力前衝以创佳绩,如今在日常生活中则用来形容一个人做事努力,全力打拚;“爆棚”原来指观看赛马的马棚──最初都是竹木建造所以叫“棚”──挤满了观众,现在任何一个场所如果人潮汹湧,摩肩接踵,都以“爆棚”来形容其人气旺盛;同样有个“爆”字的“爆冷”,最初是在马场中形容一匹不被看好的赛马居然跑出了好成绩,成了意料之外的“黑马”,当下凡是一个人或一件事突然拥有了/产生了意外的结果/效果,都可以叫“爆冷”;至於那些勇抢先机的人或行为,香港人常用“抢闸”来形容──其“典”出自马场中赛事开始,赛道闸门刚一打开,尚未准跑,即有跑马抢先衝出,一马当先。

  香港赛马对香港民间俗语的丰富,可以说是它无意中带来的“文化副业”。

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