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律人行/点燃战火的糖浆\夏有风

2020-10-22 04:24:22大公报
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  朗姆酒不仅是一种烈酒,还是美国独立战争的导火线,而点燃这条导火线的就是英国订立的《糖浆法》。

  十八世纪初,朗姆酒是北美洲新英格兰的经济支柱。新英格兰通过製造和出售朗姆酒,与加勒比海的岛国和非洲建立起利润丰厚的三角奴隶贸易。新英格兰从加勒比海的岛国进口糖浆,将它酿製成朗姆酒,卖给前往非洲的商船。商船用朗姆酒在非洲购买奴隶,将黑奴转卖给加勒比海岛国的甘蔗种植园,种植园再将黑奴生产的糖浆卖给新英格兰以酿造更多的朗姆酒。朗姆酒是奴隶贸易的货币,而新英格兰就是印钞机。

  新英格兰当年虽是英国殖民地,使用的糖浆却来自法国殖民地。法国殖民地的甘蔗糖产量比英国高,炼糖过程中所产生的糖浆也比英国多。然而,法国政府为了保护本国的白兰地酒业,禁止其殖民地使用糖浆酿製朗姆酒,所以大量廉价的糖浆就流向了新英格兰。

  为了夺回糖浆市场,英国议会於一七三三年订立《糖浆法》,向产自非英属地区的糖浆征收高税,利用关税抬高法国殖民地的糖浆价格。对新英格兰来说,这就是强制新英格兰购买英国产品,变相向新英格兰征税。更令它气愤的是,虽然法律针对的是新英格兰,但它身为殖民地在英国议会却没有投票权。

  英国殖民地的糖浆不仅价格高,而且产量少。没有法国的糖浆,酒厂不仅成本上涨,还得减产,利润受到双重打击。当时朗姆酒佔新英格兰总出口的百分之八十,因此它的经济根本戒不掉朗姆酒。新英格兰於是继续从法国殖民地进口糖浆,只不过交易转为地下。五年后,新英格兰的朗姆酒厂非但没减少,反而增加了。

  新英格兰对《糖浆法》的违背削弱了英国法律的权威,开启了北美洲反抗英国的先例。此后几年,英国为解决国内的财政危机变着花样向北美殖民地征税。两地在征收新税和抵制新税之间拉锯,直到新英格兰揭竿起义,成为独立战争的策源地。

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