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大川集/克拉克定律\利 贞

2021-01-20 04:24:05大公报
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  最近在看一本科幻小说,其中提到“克拉克定律”,内容是:“如果一个年高德勳的杰出科学家说,某件事是可能的,那他的意见常常是对的;但如果他说,某件事情是不可能的,那他有百分之七十可能是错误的。”初看上去这个“定律”有些武断,甚至还有些年龄歧视的成分在其中,所以我本来觉得这是作者杜撰出来的,没想到随手一搜,竟然发现真的是有“克拉克定律”的。它全称叫“克拉克基本定律”(Clarke's three laws),其中更包含了三条,第一条就是小说中引用的,表述相比起小说更严谨一些,没有“百分之七十”的量化,而是“那他很可能是错误的”。另外两条是“要发现某件事情是否可能的界限,唯一的途径是跨越这个界限,从可能跑到不可能中去”和“在任何一项足够先进的技术和魔法之间,我们无法做出区分”。说得挺玄,其实用我们现在流行的话来说,定律一是“要有挑战权威的自信”,定律二是“要有闯出边界的勇气”,定律三则是“要有天马行空的想像”。

  “克拉克定律”并非出自於严谨的数学统计,也没有科学的论证来支撑,而是由英国著名科幻作家亚瑟.查理斯.克拉克,总结自己累积的科学文化方面的经验,在上个世纪七十年代提出。所以,我总觉得用“定律”来称呼,有些言过其实了。而与“克拉克定律”同样由科幻作家提出的逻辑更严谨的“机器人三定律”则更为人所知,不但提出者阿西莫夫以“机器人三定律”为基础创作了大量优秀科幻作品,“机器人三定律”还被许多其他科幻作家广为接受。在我看来,这些科幻界的“定律”,往小的方向说,是科幻小说写作时的约定俗成,而往大的方向说,则是人类对於未来无限想像的有限规则。

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