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閒性閒情/古生代的化石\李英豪

2021-10-15 04:27:44大公报
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  早年一位朋友到斯里兰卡旅游,购了几块“化石”回来;后来与另一位朋友的藏品比对,发觉竟然完全雷同,“古生物”的形状、姿态和颜色等皆一模一样,好比用同一个模子印制出来;换言之,分明属近代的仿制伪品。

  远古遗留下来的化石,着实十分吸引人。古代动植物死亡后,被含水沉淀物迅速掩埋,产生化学反应;有矿物质渗入或排出有机体,尸身经过骎骎岁月,历时数千万年,以至几亿年,甚至几十亿年,深藏在沉积岩或更深层的变质岩里,成为地壳的一部分,却仍然保持原状,没有腐烂或完全变形。这些动植物化石,就成为地球上远古生物发展和进化最有力的见证。地质学家和不少生物学家通过对化石的研究找出一些宝贵答案;所以有人形容化石是埋藏地壳泥层内一种“没有字的天书”。由于化石种类千奇百怪,古生物美丽而神秘,故亦吸引很多收藏人士对它们发生浓厚的兴趣。

  历来,最多人津津乐道的是古生代寒武纪晚期的三叶虫化石(见附图)。这种远古的节肢动物,是生活在海洋的甲壳类,要蜕壳才能成长,和龙虾基本上是“亲戚”。牠们在五亿多年前开始出现,直至二亿四千多万年前的二叠纪,才逐渐绝种。其实三叶虫有很多不同品种,体长从一微米、两毫米(比火柴头小),以至六百七十五毫米(约两尺多)不等。古生物学正规命名叫“潘氏镰尾虫”。三亿五千万年前泥盆纪时期,海底火山不断地猛烈喷发,使地壳层骤然大变,以致大量三叶虫死亡。几乎所有品种的三叶虫,头顶、首尾和身体左右等部位,均长有很长的刺,用作御敌和猎食;而身躯可直分成中轴和左与右三部分,形同三叶相连,故名。两边附肢上长有很多羽毛状的小叶片,用作过滤溶解水中的氧,如同“鳃叶”般呼吸。牠们是盲的,在海底爬行时,靠感觉水波的震荡与水流猎食蠕虫和微生虫。

  从前到尼泊尔旅行,看见有些三叶虫化石。据载,喜马拉雅山五亿多年前是沉在海底的,水中生长不少三叶虫。其实,我国山东省西部大汶口一带,分布典型和完整的寒武纪地层,内藏数千种三叶虫化石。清代才子王士祯曾发现一大块,称为“蝙蝠石”,因其尾部大刺形如蝙蝠张开双翅。

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