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閒性閒情/虎睛所化的珍宝\李英豪

2021-11-19 04:26:32大公报
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  我国古代不少人认为琥珀(AMBER)是“虎睛的魂魄”所化,珍如美玉,故名。事实上,据考古学家发掘出来的实物,证明一万多年前,人类已从地层中或从早期冲刷到海边的区域获得琥珀,作为原始饰物。历代不少文人雅士亦视同“遗玉”。汉高祖就很重视琥珀,曾把上品者镶在玉柱顶端,俾便日夕观赏,并将之代表旭日。到明代,琥珀这种古树脂化石更盛行,其色多似蜜糖,莹润凝灵,通明透宝光,难怪奉作“八宝”之一。明代方以智《通雅.金石》指出:“虎魄,蜜蜡,一类异色;亦有石类,不独木脂也。琥珀色赤曰血珀,而淡者曰金珀。”所言仅及片面,可能限于见识。

  一般而言,博物馆中和收藏家手上的珍品,绝大多数是金桔色、金栗色、蜜糖色、桔红色和赤金色等同一类色层。像附图清代名家的琥珀雕二仕女立体像(高约八厘米)即属典例。这种珍罕作品不但色佳匀淨,含琥珀酸少而呈通透明澈,而且雕工卓越;衣纹飘逸,大有吴道子“吴衣出水”之风;仕女亦神态活现,栩栩如生。须知琥珀摩氏硬度较低,雕刻时功力稍不足,便易脆裂。

  另曾见一蓝琥珀雕爱国诗人屈原像(应为清代中期作品),极稀有。见识浅者竟然漠视地说:“蓝色而非桔金色层,又怎会是琥珀呢?”其实,琥珀种类、色调、色层和色质各不同,可说绚丽纷呈,绝非局限于棕、褐、金、鹅油、蜜糖、桔红等一类色层;较少见的是宝石蓝、淡蓝、蓝靛、蓝紫,以至黑里透红(瑿珀)、不同色调的绿、红、粉红(“孩儿脸”)、紫,甚至蛋壳白等色调。由于它们原是埋地层下数千万年的树脂(多为松脂)化石,受四周地质、矿物质、各种天然化学元素和气候莫测变幻的影响,日夕又受水侵土蚀、地热所蒸,加上树脂乃流自松柏科等不同的属种,分泌形式、结构因子、成分,以及所含琥珀酸(即丁二酸)各异;而年代日久,风化层也愈深。若渗入含碳酸的石灰或氧化钛,可使老琥珀变成蓝色。像缅甸有些琥珀,含较多方解石成分,是从石灰岩释出,使碱性大增,日久自然变成蓝色。若土层含硫量较高,渗入硫化物(如硫磺、硫酸铜),琥珀就易变绿,同时带有荧光。

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