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行业透视/港航运界促制定长远规划

2021-10-18 04:26:53大公报
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  图:航运业界期待运输局成立后有负责海运港口发展专员,尽早为行业草拟长远且全面的发展规划,并将香港定义为“塑造航运业未来”的国际航运中心。

  “香港要发展高端航运服务业,最重要的是让服务的对象来港经营业务,才有更多的法律、金融、保险服务提供给他们。”英国希德律师行香港办公室合伙人、海运港口局增补委员刘洋表示。他期盼,香港能成立法定航运机构,为业界制定长远和全面的发展策略规划,让他们可以把握国家政策,并配合国家发展大局。\大公报记者 文 梓

  最新一份施政报告指出,要提升香港作为国际航运中心地位,其中一个重要发展方向是高增值海运商业服务,并计划引入税务优惠,吸引航运业界人士在港设立业务。刘洋接受《大公报》专访时直言:“税务优惠很重要,但并不是最吸引企业来港的原因,他们更看中这个地方有没有一个长远且全面的发展方向和策略。”

  国际航运公会中国办事处在港成立,而波罗的海国际航运公会(BIMCO)又通过《BIMCO法律及仲裁条款2020》,将香港列为4个指定仲裁地之一等,可见近年香港在加强推广高增值海运服务上已取得一定进展。但在刘洋看来,要做高增值海运商业服务的前提,必须拥有完备的海运业集群,其核心便是海运业务委托人,包括船东、船舶经纪人、船舶管理人和货主等;他说:“现在有的船东甚至以为香港只发展高端航运了,但特区政府从来没有说过要忽略传统航运业。”

  星洲抢建脱碳中心 港不能落伍

  “新加坡、伦敦都有航运业的长远发展策略,为什么香港不能有?”刘洋认为,要有长远规划,就要聚焦航运业未来发展趋势,而海运脱碳便是未来10至20年全球航运业关注的焦点。新加坡已经抢先成立了全球海事脱碳中心,香港作为国际金融中心,亦应结合自身优势,配合行业发展趋势,在绿色航运金融等方面发力,也要吸引支持绿色环保、愿意尝试新能源的业务委托人来港。

  在海事法律和仲裁方面,香港一直想要发展海事仲裁,但案件的量一直上不去。刘洋解释:“很多公司在港设总部或分支机构,但大多数都是金融平台,实际业务可能在上海或新加坡,发生争议时都选择在当地解决了。”

  根据“2021新华.波罗的海国际航运中心发展指数报告”数据,新加坡受惠其港口规模、国际航运经纪公司、金融机构、律师和保险公司的数量,以及政府政策支持等,已连续8年被评为全球最顶级的航运中心,伦敦和上海紧随其后,而香港则从2019年的第二位跌至今年的第四位。

  航运排名跌两级至第四

  报告还从航运保险、经纪、金融和法律等方面对各大全球航运中心进行分析,其中在保险和经纪方面伦敦均遥遥领先;金融方面上海、新加坡、纽约、香港和东京竞争激烈。

  至于法律诉讼,纽约和伦敦并驾齐驱;法律仲裁上伦敦明显跑赢,但其地位正受到来自香港和新加坡的挑战。去年,香港国际仲裁中心受案仲裁案件超过300起,而新加坡国际中心新案件量首次超过1000个,今年更获选为全球最受欢迎仲裁地。

  刘洋最后谈及,欣喜见到特区政府开始考虑分拆运输及房屋局,期待运输局成立后有负责海运港口发展专员,尽早为行业草拟长远且全面的发展规划,将香港定义为“塑造航运业未来”的国际航运中心。

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