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挑战苹果?沃尔玛拟推平板电脑抢攻儿童市场

2019-03-15 03:18:36大公报 作者:郑芸央
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图:沃尔玛计划推出低价平板电脑,抢攻儿童市场;图为该公司主席兼行政总裁Doug McMillon
 
正当各方关注苹果公司包括iPhone、iPad的智能电子产品销情放缓之际,美国零售巨企沃尔玛(Walmart)却计划推出平价版平板电脑,进入“板脑”市场分一杯羹,似有挑战苹果iPad之势。据外媒引述消息人士称,沃尔玛的低价平板电脑将由中国供应商制造,并会使用谷歌的安卓(Android)操作系统,该款“板脑”以儿童用家为目标。至於苹果方面,外媒有爆料消息,今年将有三款新iPad面世,希望重振iPad近年销售下滑的情况。
 
近年平板电脑热潮消退,苹果iPad销情亦不如往昔般强劲,但这并不代表平板电脑经已式微,反而有新的发展。美国大型零售商沃尔玛准备进军这个市场,计划在旗下ONN商店品牌推出适合儿童使用的平价版平板电脑,此举亦是沃尔玛重塑其电子部门的举措。
 
冀扭转传统零售商形象
 
沃尔玛发言人证实,该零售巨企正在开发平板电脑,惟没有进一步作出回应,因而有关产品的价格和发布时间,尚未有披露出来。由外媒引述消息报道,沃尔玛的低价平板电脑将交给中国供应商制造,操作系统为谷歌安卓系统。由於平板电脑市场连续数年下滑,沃尔玛现时“跳入”这个市场,或者可以带来一些新机遇。
 
事实上,美国大型零售商近期发现一个新的生意机遇,就是低价平板电脑,尤其是适合儿童使用的平板电脑设备。两年前,英国零售商Tesco曾经推出一款称为Hudl的平板电脑,该款平板电脑推出市场即获英国的家长们好评,抢购予子女作为电子书使用,但自Tesco发生管理层变动后,在2015年便停产该款平板电脑。
 
沃尔玛是全球最大零售商,在1962年成立,虽然该公司予人形象是售卖廉价货品,惟今年业务重点放在电子产品和家居用品方面,希望可以扭转以往传统零售商的形象。而同业最大竞争对手Target,早於去年已经推出其首个消费电子商店品牌Heyday,主要销售耳机和智能手机外壳等产品。
 
苹果回击 今年料推三款iPad
 
不过,苹果iPad仍是平板电脑销售龙头,该公司由2019财年开始,不会再向外公布iPhone、iPad和Mac电脑的销量,引起不少人推测是因为其产品销量放缓有关。按照苹果去年第四季度业绩来看,当季iPad销量为969.9万部,按年减少6%,营业额仅为40.89亿美元,按年跌15.4%。
 
外媒引述爆料消息称,为重振iPad的销情,苹果今年将有三款新iPad面世,包括屏幕10.2寸版本、10.5寸的新版本,以及期待已久的iPad mini 5亦有望面世。
 
智能手机大屏幕 力压板脑销情
 
 
图:有传苹果今年将推出三款新一代iPad,图前排右为苹果行政总裁库克

虽然平板电脑市场销情未如以前般兴旺,惟科技龙头企业及大型零售商仍有意大展拳脚,传统零售商沃尔玛加入开发儿童版平板电脑市场,与亚马逊一较高下。
 
亚马逊早於2011年已开发平板电脑Kindle Fire,其后加入儿童版,到2018年6月推出儿童版Fire HD 10,提供两年保养和一年期FreeTime Unlimited,任由儿童选择各种阅读、观赏或游戏的内容,另配置使用时间设定和家长管理工具,售价约200美元。
 
对平板电脑用家而言,不得不提微软Surface Pro,推出时因可当平板使用,也可当作传统手提电脑,这种2-in-1卖点是其吸引力。今年微软新一代Surface Pro 6以全新黑色机身设计,有别於之前只有银色机身选择,屏幕阔度仍然是12.3寸,解像度与上一代相若。
 
过去数年,平板电脑市场销情偏软,平板电脑用家也鲜有不停更换新一代版本,加上智能手机屏幕愈来愈大,直接影响到平板电脑的需求。根据数据供应商Strategy Analytics资料显示,2018年平板电脑出货量减少6.2%;苹果的iPad仍然是销量最多,其次是三星Galaxy Tab S4和亚马逊的平板电脑。

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