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财经观察/美疫情在变 减息非必然/李耀华

2020-03-03 04:24:13大公报
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  市场忧虑新冠肺炎将在美国大爆发,美股上周大跌3500点,跌幅高达12%,为2008年金融海啸以来最惨痛。美股大跌后周一显著反弹,道指早段曾大升597点,或2.34%。主要原因是联储局主席鲍威尔在上周五发言后,市场憧憬3月将会减息半厘。然而,这种极鸽预测,在鲍威尔上周的言论丝毫未有过,只是市场一厢情愿猜想而已。其实,减不减息,关键是美国疫情未来的发展。倘若疫情恶化,联储局势必减息,否则鲍威尔按兵不动,再让市场所望。

  鲍威尔上周五提到,新冠肺炎疫情对商业活动带来不断转变的风险,联储局将会酌情採取振兴措施。他这番言论跟数周前所说的,今年内将不会改变利率有明显区别。因此,市场憧憬3月份减息半厘的机会大增。

  可是,只要仔细看鲍公的言论,便会发现他此刻对美国经济前景仍然很有信心,相信美国经济的基本因素依然强劲。

  而透过联储局另一位主要官员——圣路易斯储备银行总裁布拉德的言论,也能看出联储局3月倾向不减息。他指出,疫症在全球一旦大流行,新冠肺炎的感染情况与美国的季节性流感相同,联储局才会减息,但目前未见有这种情况出现。

  鲍威尔发言时也说到,决定减息与否,主要视乎未来经济表现。换言之,如果联储局3月20日开会前,疫情还未在美国大爆发,确诊人数仍然维持低水平,鲍威尔可能以美国经济未见即时威胁为由,继续维持利率不变。

  投资者眼见特朗普政府至今还未就疫情充分準备,担忧新冠肺炎最终在美国大爆发,这才有上周美股出现海啸以来最大的单周跌幅。事实上,疫情一旦恶化,美国势必需要隔离数以万计的疑似病患者,工厂被迫停工,消费者也会减少外出购物,美国经济必然蒙受极重大打击。

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