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锺言谠论/新冠疫情仍未“流感化”\平安证券首席经济学家 锺正生

2021-11-25 04:28:00大公报
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  图:儿童接种瓶颈,限制疫苗接种比例

  疫苗在发达国家得到高度推广后,使得新冠疫情的确诊死亡率明显降低,加之近期新冠口服特效药不断取得新成果,将新冠逐渐视为“大号流感”、加速经济活动正常化的声音不断涌现。笔者认为,从以下三点来看,当前新冠疫情还不能“约等于”普通流感。

  一、疫苗接种的现实约束

  儿童适应性瓶颈。疫苗推广初期出于安全性与成本的考虑,14岁以下人群大多不在接种范围内。当前疫苗接种效果最好的国家,其接种比例已接近14岁以上人口比例,这也是其疫苗接种率增速放缓的重要原因。自今年10月起,各国批准接种年龄范围正逐步扩大,例如10月下旬中国启动3岁至11岁人群试点接种工作,11月3日美国首次赞成5岁至11岁儿童接种疫苗。但是大部分国家儿童接种刚刚起步,实现有效推广或需较长时间。

  党派、宗教瓶颈。美国疫情传播由于党派纷争导致南北分化,南方共和党主政的州对限制卫生政策的落实,以及宽松化的防疫政策,使疫情在南方更加蔓延。在CDC(美国疾病控制和预防中心)最新的县级社交脆弱性分布中,美国南方明显脆弱性更高,疫情风险更大。此外,宗教盛典集会也为疫情传播推波助澜。例如,印度2021年3月底如期举行“大壶节”,数亿不佩戴口罩的教徒参与庆典,直接导致Delta变异株引发的疫情肆虐。

  欠发达国家疫苗供给瓶颈。目前全球疫苗供给仍高度不均衡,欠发达国家在运输、储存、接种环节均面临资金、设备、市场的约束。根据联合国儿童基金会(UNICEF)公布的疫苗供给数据,目前高收入国家中人均疫苗协议供给量排名前十五的,覆盖率达到344%及以上;低收入国家中覆盖率排名前十五的则在40%以下。不断拖沓的接种进程延长了病毒在低收入国家的传播时间,孕育着未来疫情演变的不确定性风险。

  二、放松防控的基础不牢

  新冠疫苗降低死亡率的效果可观。新冠病毒本身的致死率比普通流感高出六至七倍。随着全球疫苗普及度的提高,尽管确诊病例还在周期性地增长,但英国、丹麦等按照(滞后的新增死亡人数/新增确诊病例)计算的确诊死亡率已低至0.1%至0.5%。美国也在今年7月一度下降至0.3%,但8月下旬之后美国的确诊死亡率却重新回升,这可能与其疫苗效用逐渐到期,以及确诊人数猛增导致医疗体系超负荷有关。相反,英国加强针推进明显更快,截至11月20日,英国每百人接种率已超20%,而美国仅略超10%。

  但需注意新冠死亡人数在统计上的低估。笔者观察美国的肺炎、普通流感与新冠死亡人数,可以发现新冠疫情以来二者呈明显的同步波动,且普通肺炎和流感在死亡人口中的占比,从新冠疫情之前的平均6.6%扩大到新冠之后的平均11.2%。这说明其中很可能有很多新冠死亡由于未被确诊,被当作了普通肺炎和流感。今年2月底至7月底,美国“肺炎+流感+新冠”的死亡人数曾一路下降至接近于往年水平;此后伴随新一波疫情爆发,截至10月10日当周,死亡人数再度回升到往年同期的近1.4倍,其占总死亡人口的比例仍高达20.6%。这说明,以低致死率作为放松防控的基础可能尚不够坚实。

  三、就业市场的供给制约

  以美国为例,通过一个测算来看新冠确诊病例持续存在对劳动力市场的影响。虽然在疫苗保护下新冠重症率和死亡率已显著降低,但截至今年11月9日美国现存确诊病例仍高达922.7万人。根据CDC公布的数据,美国确诊病例中有74.9%处于劳动年龄(18岁至64岁),且即便考虑到提前退休问题,美国仍有55.7%的现存确诊病例处于18岁至50岁的“黄金劳动年龄”。按照这一比例,现存确诊病例中约有691.1万的18岁至64岁劳动年龄人口(513.9万的18岁至50岁黄金劳动年龄人口)。按照新冠疫情前的美国劳动参与率63.3%计算,其中有437.5万潜在劳动人口(考虑到年轻人劳动参与率较高,应有多于325.3万的18岁至50岁黄金劳动年龄人口)。

  今年10月美国劳动参与率比新冠疫情前下降了1.7%,对应劳动参与人口减少了445.2万人。也就是说,美国现存新冠确诊病例中的潜在劳动人口,占到劳动参与人口下降的98.2%(潜在黄金年龄劳动人口占到73.1%以上)。

  当然,现存新冠确诊病例中可能还有可观比例并未退出劳动力市场,但还是需要关注确诊病例持续高增对就业市场恢复的制约,尤其是考虑到确诊病例还会引致其家人退出劳动力市场而照看病情。

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