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安里人语/外卖平台可“疫”市突围?/徐佩芝

2020-02-14 04:23:41大公报
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  新型冠状病毒(下称“新冠肺炎”)肆虐全球,本港市民为了避免受社区传播感染,大多留在家中,静待疫情受控。因此,不少市民都选择在家中用膳,令本港外卖需求急增,而近年崛起的外卖app亦旋即成为热捧的对象。

  据Deliveroo(户户送)透露,自从新冠肺炎爆发后,农曆新年期间香港的订单数量增逾两成,相信是由於港人外出拜年后,选择在农曆新年假期留在家中并订购外卖。而外送平台Foodpanda称农曆新年期间,本港的外卖订单量按年增长3倍,而假期后的外卖需求更较平日更增加五成,估计与最近多间公司安排员工留家工作有关,预料短期内需求可能会持续上升。

  反观内地,市民为了减少跟送递员接触,外卖平台订单反比平日减少,因此有外卖平台推出“无接触配送”服务,以保障用户和送递员安全,同时期望能收复订单数量。内地热门外卖平台美团点评(03690)旗下美团外卖,以及阿里巴巴(09988)旗下“饿了麼”因受新冠肺炎影响订单急跌而各出奇谋,相继推出“无接触配送”服务,覆盖包括北京、上海、杭州等184个城市,并考虑将服务拓展至全中国。外卖平台更创立智能取餐柜,於住宅区和写字楼设置自提点,令整个送餐服务更趋电子化,降低外送速递员传播肺炎病菌的风险。不过,临时服务似乎未能减低内地消费者的忧虑,据彭博报道,不少内地消费者近日仍停用外卖平台服务,拖垮内地外卖平台的收益。话虽如此,但近日美团及阿里巴巴的股价仍然维持於稳定水平,相信疫情对外卖平台的影响只属暂时。

  随着消费者的消费模式加快改变,外界愈来愈看好外卖平台的长远发展前景,而近年各大企业亦对这新机遇虎视眈眈。以阿里巴巴为例,其於2018年以95亿美元全资收购外卖平台“饿了麼”,策略性将“饿了麼”加入阿里巴巴推进的新零售战略,进一步拓展全新的本地生活服务领域。而去年5月,美国科网巨擘亚马逊(AMZM)亦宣布向Deliveroo注资5.75亿美元,虽然交易因反垄断竞争被英国竞争监管机构调查而被逼暂停投资计劃,但亚马逊此举足以反映其称霸美国外卖市场的野心。

  外卖平台现在仍处於发展阶段,但相信要打入主流只是时间问题。同时,外卖平台可以积极研究减低成本的方法来增加利润,例如欧洲科技大国爱沙尼亚正测试无人车送餐技术,无人车接到订单便走到餐厅取餐,并送到门前等候领取。以无人车配送能减轻运输和人力成本,更有效提升外卖服务的卫生水平,发展空间相当庞大。短期内,个别地区的外卖平台或继续受到疫症的负面影响,但待未来疫情受控之后,外卖平台有望逐步发展成熟,相信未来能为消费者的生活习惯和消费模式带来革命性改变。

   (作者为安里控股董事总经理)

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