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疫苗产能爬坡还需时日

2020-12-13 04:23:49大公报 作者:李灵修
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特首林郑周五召开记者会宣布,特区政府已与两间疫苗制造商达成协议,包括科兴控股生物技术公司(Sinovac),以灭活技术制造疫苗,将供应750万剂,首批100万剂疫苗最快明年1月来港;复星医药德国BioNtech/辉瑞,以mRNA核糖核酸技术研发的疫苗,同样提供750万剂,首批100万剂最快明年首季来港。

该消息对于深陷第四波疫情的香港社会来说,可谓振奋人心,不少市民亦憧憬明年春节前两地解除封关,大家可以返乡下过年。但从全球疫苗产能及品种特性来看,这种期盼还是过于乐观。

综合媒体报道,截至目前,包括BioNTech/辉瑞、Moderna、科兴等疫苗制造商先后公布了临床Ⅲ期的试验数据,自本月开始即可大规模批量生产。中国国药、康希诺、强生等公司也计划在年底前发布Ⅲ期数据,预计最晚明年初开始供应疫苗。从各大商的产能规划来看,在疫苗上市初期会遭遇求大于供的挑战。今年底前,有统计的疫苗产量只有7000万支,到明年一季度累计产量为8.2亿支左右。

此外,根据世衞组织发起的“新冠肺炎疫苗实施计划”(COVAX),要求参与国在为“高危人群”接种的同时,还须优先考虑分发疫苗给那些面临新冠疫情蔓延风险较大的国家。这无疑又会分流一部分疫苗产能。以中国内地为例,2021年已布局的疫苗产能大约可达4.5亿人份。按照COVAX的分配比例,内地疫苗64%的产能将用于出口,留下使用的仅为1.62亿人份,而自己需要优先接种人数达2.8亿。这意味着,未来一年中,内地新冠疫苗产能缺口约为1.2亿人份。其他疫苗生产国也要面临类似境遇。

从疫苗类型来看,科兴研发的灭活疫苗,技术路径成熟、研发速度快,但制备流程较为复杂、产能水平一般。由于灭活病毒无法复制,无法诱导细胞免疫,免疫有效期短,一般需要多次接种。BioNTech/辉瑞使用的mRNA疫苗技术,则是首次登上人类历史的舞台。优点是制备仅需合成核酸,流程简单、成本低,非常适合快速大量生产;缺点为对疫苗运输和存储环节的冷链要求都非常高,如辉瑞疫苗储存温度低至-70℃,这将大幅降低疫苗分发与接种的速度。

如此看来,至少在未来一年内,全球的疫苗产能都会非常紧张,而且分发与接种都需耗时耗力。香港市民还要忍耐相当长一段时间的防疫周期。

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