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话你知/1868年首个使节团访欧美

2020-10-13 04:23:52大公报
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  1867年,总理衙门因深感西洋诸国的富强,中国必须遣使出洋,以通中外之情,可是无法找到合适人选担任团长。恰巧此时美国驻中国第一任公使蒲安臣卸任,準备回国,他於1861年被林肯总统任命出使中国,恭亲王奕䜣立即保举蒲安臣带领出使。1868年,中国第一个使节团正式出访欧美。

  曾国藩的长子曾纪泽(1839-1890),是晚清最具影响力的外交家。除了经史诗词,也热衷西方语文和科技知识的研究、又关注各国的政治时事,对翻译也很有心得。曾纪泽精通英语,目光敏锐,持节外洋,在中外交涉中,为国家挽回了不少权利和尊严。

  慈禧曾问他:“你懂洋文,和洋人打交道,想必不倚仗翻译了吧?”曾纪泽回答:“仍须倚仗翻译。一则朝廷体制应该如此,一则翻译传述之间,亦可藉以停顿时候,想算应答之语言。英国公使威妥玛能通中华语言文字,其谈论公事之时,必用翻译官传话,即是此意。”

  蒲安臣此行的最大成果是代表中国与美国签订了中美《天津条约续增条约》,又称《蒲安臣条约》。根据这个条约及美国国内法律,当华工在美国受到排挤时,美国须出动警察甚至军队保护他们的安全。使节团在欧美遊历100多天,随行的同文馆学生,回国后写出《乘槎笔记》、《航海述闻》,介绍了西方文明的种种情形,加速了中国了解世界的步伐。

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