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房颤可致脑中风

2018-11-05 03:16:45大公报
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  特首林郑月娥最近发表施政报告时,特别提到有关心房颤动的预防计劃,并表示和香港大学教授的对话令她印象深刻。什麼是心房颤动?过去四年不同的地区都在推动心房颤动检测计劃,已经发现了不少隐性心房颤动病人。\家庭医学专科医生 朱伟星

  我们的心脏可以看作四个房间的结构,上面左右两个房间称为心房,下面左右两个房间称为心室。心脏的跳动是自发的,右心房的后壁有一组特别的心脏细胞组织称为心窦,跳动就由它负责,心窦能规律地发出微电流刺激心脏肌肉收缩,先是刺激心房,然后0.12秒后才刺激心室收缩。这样就让心脏成为一个有效的泵,将身体和肺部流入心房的血压进心室,然后由心室产生足够的压力,将血液分别向肺部和全身输送达至血液的循环。

  心脏就是每天每时每刻不停地为我们血液的循环提供动力,但随着年纪的增加、身体的病变、心脏血管的供血能力有所降低,或心脏肌肉产生某种原因的改变,这个经年累月规律的心脏调节器便会发生病变,影响心脏跳动的规律,我们统称心律不整。

  心脏调节器病变

  心律不整的问题可以是跳动过快,可以是跳动过慢,更可以是跳动变乱,而心房颤动就是在心脏上方左右的心房不能再规律地收缩心房的肌肉,只能产生没有节奏的颤动。这样心房就不能把血液规律地压向心室,在心脏功能上会有大概30%左右的降低。受影响的病人可能会感觉运动能力没有以前那麼好,上楼梯会有些气喘的迹象,但平日一般的生活,很少受到明显的影响。

  因为这个原因,大部分有心房颤动的病人并不知道他已患上这个病,以致忽略了求诊。

  心房颤动的另一风险就是中风,因为左右心房不能规律地收缩时,血液不能有效地被压进心室部分,接近心房壁的血液流动变慢甚至停滞,随着时间凝结成血块。这些血块会慢慢收缩变硬,可能有小型的血块就会分离出来进入血循环。这些血块可以进入脑部阻塞脑部血管,形成中风。根据研究,心房颤动病人如果没有抗凝血治疗,每年发生中风的机会大概为10%,一般估计全港大概有1%的人是患有心房颤动的,粗略说大概是七万人。如果这些人的心房颤动问题不被发现,假使他们发生中风的机会比估计的10%少一半,也达到每年有3500人发生中风的问题。幸好这七万人中有一部分已经在诊所和医院接受治疗,但我们相信仍然有很多病人是未被发现的。

  每年千人“受害”

  在我离开医院管理局的工作之前,我就在医院管理局港岛东联网的家庭医学及基层医疗部和香港大学的萧颂华教授合作,开展替普通科门诊的糖尿病和高血压病人进行心房颤动的检测。整个行动用了大概两年多时间完成,检查36000名病人,当中发现有心房颤动的大概为1.5%,即有超过500个病人是有心房颤动的病征。

  以现在香港全港普通科门诊大约25万名糖尿病人和超过40万名高血压病人来计算,在公营的普通科门诊应该有超过一万名病人患有心房颤动的问题。估计在私营系统接受治疗的慢性病人数目相若,那即是全港大概有二万名病人患有这个毛病。

  我们保守假设当中有一半病人已经被发现有这病征而在接受治疗,仍然有大概一万个病人是隐性未知自己有这个问题的,当然也未接受治疗。假若按研究估计每年有10%病人会出现中风的话,香港每年起码有1000名病人是因为心房颤动没有接受适当治疗而引发中风。

  经济+病人痛苦

  从经济角度来说,一个中风病人在医管局医院内接受治疗费用起码需要港币8万至10万元。1000名病人就等同8千万的花费,当中还未计算个人经济损失,和引致的家庭和个人的痛苦。相对於检查和治疗的费用,一个刚诊断患有心房颤动的病人,首先需要做一次超声波心脏检查和验血检查肾功能、肝功能。超声波的费用大概港币2000元,另加验血港币500元,用在一万人身上就大概是2500万元左右,凝血治疗如果是使用传统的华法林,藥价不足港币一元一片,可以忽略这样的消费,但要患者每个月回医院覆诊,包括抽血和见医生,每名病人就增加了12次的专科门诊量。如果是用新一代的抗凝血藥的话,每名病人每年大概港币4000至5000元,在普通科门诊跟进每年三至四次便可。

  省下的金钱可能和住院费相若或便宜,但病人和家庭的经济损失和痛苦却可以减少。这只是第一年的计算,每年重複去监控的话,花费会更低。我深信这个检测计劃的价值,而现在西方先进国家都在推行这样的检测计劃。我也热切期盼特首的施政报告能够真正推行,将这个计劃在全香港公私营医生方面都能够推广落实,减少病人不必要的中风痛苦。更希望这个美好的原意,不会像当年我和萧颂华教授在医管局开始推行时,遇到那麼多的困难,更加希望这计劃不会在讨论过程中胎死腹中!

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