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运动破愁城,社交灭心魔

2018-12-17 03:17:53大公报
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  图:运动后聚会,继续社交,其乐无穷

  在踏入本世纪之初,世界卫生组织(WHO)预测20年后,忧鬱症可能从人类的“第四号杀手”,爬升两位,成为仅次於心血管疾病的“第二号杀手”。如果加上其他精神病,精神病会成为人类的“头号杀手”。英国极具权威的医学杂志《刺针》(Lancet)指出:“没有精神健康,就没有健康。”(No Health without Mental Health)WHO亦採纳了这个意见,而世界各地的专家都认同解决精神健康问题,视为第一要务。因此很多先进国家及地方,纷纷投入大量资源,试图改善国民的精神健康素质。香港政府见此亦於2011年委讬中大和港大的精神科学系进行有关的普查,为期3年,到了2014年得到调查结果,显示有13.3%的市民有普通精神疾病/一般精神障碍(Common Mental Disorders,CMD)。所谓CMD是指抑鬱症、广泛焦虑症(GAD)、惊恐症、社交焦虑症、强迫症(OCD)和创伤后遗症(PTSD)。

  交朋结友解鬱减压

  港人视精神病如洪水猛兽,部分传媒也渲染严重精神病患者(精神分裂/思觉失调或躁鬱症),偶然出现暴力行为伤及无辜,但政府一直没有积极解决这个民生要务。CMD的病人,如果得不到适当的医藥治疗,病情可能恶化,甚至有自杀的风险。对其本人、家庭和整个社会,构成潜在的威胁。治疗精神病需要庞大的资源,所以预防比治疗更加重要,但至今还未有预防精神病的疫苗。一般认为除了遗传性的精神障碍外,每人需有方法保持精神健康,并需充分认识和经常实践。

  根据全球学术界长期的大规模研究,大部分的CMD,特别是抑鬱症和焦虑症,均可透过适当的运动和社交活动,产生预防和纾缓的作用。WHO建议人们每周最少做“有氧运动”(出汗和心跳明显加快)3次,每次持续不少於30分鐘。人是群体动物,不论什麼年纪,都需要有经常性的互相接触。运动和社交种类繁多而没限制,各适其适,如果两者能互相配合,便能相得益彰。

  以笔者个人的实际经验为例:笔者出身基层,当年的社会阶层流动(Social Mobility)的门槛较宽。大多数是透过考试进入大学,才有机会攀爬上社会阶梯。半个世纪前的香港公开考试,就是不折不扣的淘汰试,竞争气氛比现在激烈得多,压力相对程度亦成正比例。笔者自小便热爱足球,家的附近有沙地,成为和一大群邻舍小朋友的足球场;在参加升中试时,用心温习之余亦经常和同学在学校的篮球场“踢波”,减轻压力。其后考入一间有草地足球场的中学,更进一步成为“足球的发烧友”。笔者成为中学生不久后便立志当医生,是故十分专注学业,学业成绩随着年年升班而逐步升级,但总能应付自如。其中秘诀便是参加学校的足球队,透过课余操练和星期日的校际比赛舒展筋骨,交朋结友释放鬱闷。

  有氧运动使人快乐

  笔者升上中三时,功课开始繁重,几乎把人压得透不过气来,反而抓紧仅余的休息时间,在机缘巧合下参加了警察足球青年军,接受正规的训练,一方面增进球技,另一方面结识了很多校外的朋友。笔者当年有机会在昔日的政府大球场,以队长的身份,率领球队和愉园青年军争夺冠军,在中场与陈发枝(曾获选多届“香港足球先生”)竞技,足为平生快事。到进入港大习医,5年课程多紧密,仍然参加舍堂、学系和校队的足球比赛。今日已和足球结缘超过50年,逾六旬的我仍然组织足球队,参加业余联赛,每周风雨不改,和不同年龄层的朋友“踢波”。足球是一种队际的剧烈运动,能结合运动和社交为一,是其中最好保护精神健康的良藥。标準的足球赛,两队球员加上球证便超过30人。赛前的準备,比赛中的互动,赛后饭叙检讨庆祝或“哭波丧”,皆是最佳的社交活动。

  “有氧运动”能刺激大脑分泌“内啡肽”(Endorphins),使人有兴奋和镇痛的感觉,同时能够促进其他重要的脑部分泌物,例如:血清素和去甲状腺素的运作。心理学大师佛洛伊德(Freud)的精神分析理论(Psycho-analysis),认为人类有一对互相制衡的原欲:Libido(生存之欲─建设和爱情)和Morbido(死亡之欲─征服和摧毁)。虽然他的理论,不为学术界完全接受,但极具参考价值。在和平时期,人类的Libido为主导;在战争状态,人类的Morbido为主宰,两者相互交替。足球是一种较技的运动,可以将球员的杀戮戾气,透过公平的竞技,变为友爱的互动,这就是心理学中的“昇华作用”(Sublimation)。就如“世界盃”是全球的盛事,触动数以亿万人的心窝,是由於足球比赛,把杀戮战场变为表演舞台,令足球运动在不同层面扮演举足轻重的角色。在潜意识中对人类的精神和心理健康,起潜移默化的促进作用。

  就笔者个人的体会,感到激烈的足球比赛过后,四肢痠软沉重,但百窍则舒畅轻快、喜乐无穷!是故笔者以“运动破愁城,社交灭心魔”这句话送给读者,预祝各位圣诞快乐!

  香港精神健康促进会主席兼香港精神健康议会召集人 陈仲谋

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