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“基因编辑”创造超级人类?港大专家:防医学以外用途

2018-11-12 03:16:24大公报 作者:赵凯莹文/图
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图:香港大学李嘉诚医学院基因研究中心总监沈伯松

霍金惊世预言:“超级人类”世纪末诞生主宰世界并淘汰未进化人类!基因工程不断有突破进展,预言会成真?
 
“基因编辑”技术是医学界最炙手可热的题目,透过修改基因缺陷,可治疗不少疾病。然而,有科学家忧虑,技术一旦应用在生殖细胞,或会产生“订制婴儿”,甚至是“超级人类”,令技术成为双刃剑。本港这方面权威、基因研究专家沈伯松形容,基因编辑用於治疗疾病“极为重要”,更认为香港在基因研究上具有优势,现时是发展良机,但首要是为基因编辑制定监管制度,避免有人将这科技用於治疗以外的地方。
 
已故物理学家霍金曾经预言,在本世纪末,人类将看到基因工程突破造出超级人类种族。基因编辑是近年医学界的重大突破,随着CRISPR/Cas9基因编辑技术面世,全球科学家都埋首研究及进行各项测试,并逐步应用在人体,已获得卓越成果。
 
“基因婴儿”极具争议
 
香港大学李嘉诚医学院基因研究中心总监沈伯松解释,基因编辑可分为体细胞编辑和生殖细胞编辑。体细胞编辑的基因修饰多用於特定部位的疾病治疗,例如肌肉、肠神经,影响只限於细胞或是局部组织,不会遗传到下一代,面临的医学伦理争议较小。生殖细胞编辑则是为整个胚胎的基因序列进行整体性改变,此举虽然可有效根除单基因遗传疾病或遗传性的致病突变,但也衍生基因订制婴儿等极具争议的议题。
 
现时全球对基因编辑的研究进程各有不同,欧美和中国走得最前。沈伯松指出,部分国家已在人体进行基因编辑测试,但主要用於血液疾病、肌肉发育不良症及肝脏代谢疾病等疾病治疗。但生殖细胞编辑方面,全球科学家正就涉及的伦理、应用、管理方面找寻共识,以防有心怀不轨的人进行治疗疾病以外工作。
 
港月底办国际峰会
 
2015年,各国科学家在美国举行了“第一届人类基因组编辑国际峰会”,了解各国的发展进程。第二届峰会将於本月27至29日移师香港进行,由港科院主办。沈伯松是峰会上唯一的香港讲者,他表示,本港在基因编辑领域发展较为落后,目前只有进行细胞培养的研究,未有就基因编辑进行应用,尽管如此,他希望透过今次峰会,让政府意识到基因编辑发展的重要性,并尽快订立监管机制,以便科学家开展有关研究时,有例可依。
 
港研就常见疾病建基因库

去年施政报告提出成立基因组医学督导委员会,领导研究香港基因组医学的发展策略。
 
身兼该会委员的港大李嘉诚医学院基因研究中心总监沈伯松透露,委员会已开始讨论建立基因库,包括商讨首阶段应针对哪些类型的疾病,初步研究就心脏、血脂、肝脏、大肠、乳癌等常见疾病收集数据。
 
行政长官林郑月娥在新一份施政报告中提到,已接受督导委员会的初步建议,将拨款在香港推行大型的基因组测序计划,建立本地人口的基因组数据,以助诊断及找出致病成因。
 
需设法律框架并加强教育
 
沈伯松表示,在香港发展基因组医学仍有两大难题,首先要政府同意并设立法律框架,另一方面要加强教育,令公众接受和愿意提供基因作研究之用。他建议政府尽快订立管理框架,同时提供更多研究经费及培训研究人员,最终得以建立共用的基因库平台,加快本港基因医学发展。

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