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韦达挂靴从练 续追香港梦

2019-02-10 03:17:33大公报
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  图:韦达曾三度胜出香港打吡大赛,包括2010年“极品丝绸”、2012年“阳明飞飞”及2013年“事事为王”。图为韦达策骑马王“雄心威龙”胜出国庆盃后接受马迷祝贺

 

  20多年来见证香港经济繁荣、回归后“马照跑”的骑师韦达,今日会上演挂靴告别战。这位深受马迷拥戴的传奇骑师,1996年起便以香港为家,曾连续13季成为香港冠军骑师,累积头马逾1800场,坐骑累积奖金近16亿元,其骄人纪录相信短时间内难被打破。骑而优则练,韦达已获马会发出练马师牌照,“十三少”将续追香港梦,在练马事业上再创辉煌,在国际马坛上继续为港争光。/大公报记者 周峻峯 杨州

  现年47岁的韦达(Douglas Whyte)於南非出生,两岁便首次坐上马背,自小跟随骑师父亲习骑,於南非骑师学院毕业。1996年韦达先到新加坡及马来西亚献技,及后获得本港马会短期出赛合约,进而留港发展,开展在港逾二十年的策骑生涯。

  20多年累积头马1813场

  韦达在港先后刷新马会多项纪录,包括20多年累积头马1813场;以及坐骑奖金最多,累积逾15.85亿元。他在2000至2013年连续13季夺得冠军骑师,被马迷尊称“十三少”,胯下多匹赛驹如“雄心威龙”、“奔腾”、“事事为王”、“原居民”及“精彩日子”等,皆取得辉煌战绩。“我本身甚为积极进取,定下目标会全力以赴。当我首次赢得冠军骑师后,我知道我会全力争取第二次。虽然当初不会想到赢十三届,但只要我渴望争取,便难以阻挡。”

  母曾阻入读南非骑师学院

  韦达表示,当初仍是小伙子时,曾犹豫应否申请入读南非骑师学院,皆因他的母亲曾“要挟”说:“如果你留下来,我会买多一匹小马给你,如果你离开,我会将你两匹小马卖走。”当时年仅12岁的韦达,最终牺牲小马,决心离开家乡,入读骑师学院五年,“作出决定之后,我便勇往直前,不容自己失败。”

  百场头马险胜柏宝最难忘

  回顾策骑生涯,有两项成就最令韦达难忘,其一是2009/2010年度马季,在最后一刻以100场头马险胜99场头马的骑师柏宝,再度登上冠军骑师宝座。另一项是1997年凭“伦敦新闻”攻下女皇盃,为策骑事业登上另一高峰。

  香港赛马水平堪称世界一流,策骑竞争亦非常激烈。韦达独霸13个马季的香港冠军骑师宝座,终先后被潘顿和“雷神”莫雷拉夺走。

  韦达挂靴从练过去时有传出,上月终证实获发练马师牌照,成为继告东尼之后第二位现役骑师获发牌。韦达在记者会上表示,会继续贡献本港马坛,期待即将来临的新挑战。香港赛马会赛马事务执行总监夏定安表示:“韦达是令香港赛马得以达至世界级水平的重要一员。他从骑期间获得马主的尊重和信任,亦有利他建立有实力的马房,继续为香港的世界级赛马作出贡献。”

  马评人马明表示,韦达能够连续13届成为冠军骑师,实力及成绩是肯定的,但由於年纪渐长,所以转任练马师是好事。此外,马主许坤华表示,他作为马主,第一场头马就是由韦达赢出。他认为,韦达是一位专业和富有经验的骑师,相信他骑而优则练,期待日后会有合作机会。

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