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“冷冻休眠”赴火星旅游?专家:免疫变弱 感冒可致命

2019-02-16 03:17:41大公报 作者: 汤嘉平
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图:美国Spaceworks公司早前推出在太空舱中“冷冻休眠”赴火星的旅遊计劃/网络图片

火星探测车“机遇号”失联八个月后,本周被美国太空总署(NASA)宣布“死亡”。不过,“机遇号”多年来做出多项壮举,令人类对火星的了解愈来愈多。曾在NASA任职的科大教授陈炯林预计,在未来20至40年,人类将可首次登陆火星,即现时的年轻人,有望在有生之年到火星旅游。事实上,美国SpaceWorks公司早前已推出乘客在太空舱中“冷冻休眠”,前赴火星的旅游计划,惟香港天文学会前会长梁淦章提醒,在失重环境中,人类的免疫系统功能会降低,若未有解决方法,小感冒亦可能致命。
 
要等“火星冲”才可出发
 
由地球出发到火星旅游,需要配合天时地利因素。陈炯林解释,地球和火星都是行星,所以,从地球赴火星的探测器,并非任何日子都可以出发,而是每隔约2年零2个月,当太阳、地球、火星连成一条直线,才是最佳发射日子,而天文学界称此现象为“火星冲”。“人类移民火星,系好遥远嘅事件,但依家读紧书嘅年轻人,将来系有机会到火星旅游;不过,喺火星上空逗留嘅时间应该唔会太长。”
 
即便只是在火星上空兜一个圈,也是不少人梦寐以求的事情,但需要有足够财力支持。美国太空探索技术公司SpaceX创始人伊隆.马斯克(Elon Musk)早前指出,人类去火星所需要的交通时间,将由最快六、七个月,大大缩短至80天。他指出,只要载人火箭可循环再用,便会令成本大幅下降,日后前往火星的单程票,可由几千亿港元大幅减少至156万港元。在上月,该公司再次成功回收已发射火箭“猎鹰9号”,显示距离“平价火星旅游”的目标,又迈进一大步。
 
免疫变弱 感冒可致命
 
要80天一直坐在狭小的太空舱里,这种滋味未必人人可以承受。美国SpaceWorks公司早前更体贴地推出太空舱“冷冻休眠”赴火星的旅游计划,乘客通过“冷冻休眠”方式,让自己进入低新陈代谢状态,藉以减少食物和能量消耗。这种“一睡到火星”的方式,已获NASA注资50万美元(约388万港元),支持有关研究工作。
 
此外,火星之旅还需要有防太空辐射装备,否则随时变成死亡之旅。陈炯林解释,太空辐射很强,因此需要有像地球大气层一样厚的太空服和太空舱方能抵挡。他指出,地球大气层的厚度,相当於约30公尺的水,惟在现时的技术,连“10公尺水厚度”的太空舱都未能“推上太空”,更遑论是太空服。同时,香港天文学会前会长梁淦章更提醒,在太空的失重环境中,人类免疫系统会降低,即使患上小感冒都会致命。

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