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NASA探测器抵近小行星贝努 将采集岩石样本

2018-12-05 03:17:16大公报
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图:“奥西里斯号”探测器拍摄的小行星贝努照片\网络图片

据路透社报道:美国太空总署(NASA)的“奥西里斯号”(OSIRIS-REx)探测器3日抵达小行星贝努附近,开始近距离调查任务,并将收集其表层样本带回地球。贝努绕太阳运转,轨道与地球相似,被认为未来可能撞击地球。

“奥西里斯号”2016年9月出发,3日抵达距贝努表面约19公里处。它将在12月底进入贝努引力范围,自此逐步缩小轨道半径,直至抵达星体表面。它将在2023年9月携样本回到地球。
 
贝努由岩石构成,宽约536米,形状像一颗橡子。科学家估计,贝努有2700分之一的概率在166年后撞击地球,在NASA研究的星体中威胁程度排第二。
 
当贝努等小行星每六年一次抵达近地点时,太阳热能会推动其轨道更靠近地球一些,“奥西里斯号”的调查有助於了解这种推动作用。科学家估计,贝努2135年经过地球时会比月球离地球更近,到2175至2195年时距离还会再缩短。
 
NASA科学探索司行星防御主管约翰逊透露,NASA正研究以一种特殊飞行器撞击小行星,从而让它们回到安全轨道,不过这取决於2135年贝努抵达近地点时的研究成果。
 
此外,贝努可能自太阳系形成之初就存在碳基有机分子和水分。有理论认为,地球上的有机分子和水分是小行星和彗星撞击带来的,分析贝努表层样本有助於验证该理论。

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