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美国高校史上最大招生舞弊案:50人被起诉,耶鲁斯坦福卷入

2019-03-14 03:18:35大公报
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图:夏夫曼及其丈夫威廉梅斯/网络图片
 
【大公报讯】据《纽约时报》、BBC、CNN及美联社报道:美国12日爆出空前规模的入学舞弊案,超过30位名流富豪为了让子女顺利进入常春藤名校,涉嫌透过空壳慈善机构,向常春藤高校老师或工作人员行贿,以增加子女的录取机率。美国联邦检察官总共对50人提出指控,其中不乏荷里活明星和着名商界领袖,美剧《靓太唔易做》的艾美奖视后菲莉丝蒂夏夫曼亦在其中。案件主犯辛格目前也已被捕认罪。相关人员若被定罪,或面临20年徒刑。
 
美国联邦调查局(FBI)动用200名探员,经过长达一年的调查后发现,现年58岁的加州人辛格设立了一家名为“关键全球基金会”(Key Worldwide Foundation)的非营利组织,并用该机构为行贿打掩护,通过勾结高校体育教练和考试管理人员,暗中帮助“客户”的孩子在大学入学考试中作弊。而他的客户都颇有来头,囊括金融企业高管、律师行业翘楚及荷里活明星一众人等。
 
事先已知晓成绩
 
美司法部12日对50人提出指控,其中10人是在名校供职的体育教练,此外还有33位家长,目前13名涉案人员已被逮捕。辛格将面临最高65年的监禁和超过100万美元的罚款。检察官形容是次案件“是菁英名校与权贵的腐败扩散”。
 
根据FBI调查,辛格的作弊手段主要有两种,其一是帮助学生通过美国高考学术能力测试SAT或ACT。这些家长首先找到藉口,向考试主办单位争取到额外作答时间,接着手眼通天的辛格便利用先前打通的关系,让孩子在自己能掌握的考点应试。这些考点的监考员收取数万美元费用后,会放水让辛格的客户作弊,要不偷改答案,要不根本请枪手代考。辛格甚至买通考试中心的工作人员篡改成绩,因此他会事先告知家长考试成绩是多少。
 
体育特长生无体育背景
 
辛格常用的第二招便是付钱给校队教练以“收编”方式让孩子入学。辛格贿赂了来自耶鲁大学、史丹福大学、南加州大学等一流名校的体育教练后,将客户的孩子包装成体育特长生或是明星运动员,大大提高被该校录取的概率。前耶鲁大学女足教练梅雷迪斯承认,曾收取40万美元贿赂帮学生伪造运动员档案,即使该学生无一点足球比赛背景。史丹福大学帆船队教练范德莫尔也已向检方认罪。
 
而辛格给这些家长开出的价格不菲,按照需求不同,从1、2万美元到2、3百万美元都有。2011年至2019年2月间,辛格从这些违法的生意中共获取了2500万美元(约1.96亿港元)的收益。
 
最令大众讶异的是,检方起诉的人员中,有两名荷里活女星赫然在列,分别是出演美剧《靓太唔易做》(Desperate Housewives)的艾美奖视后菲莉丝蒂夏夫曼和处境剧《欢乐满屋》的女演员洛莉及其丈夫詹诺蒂。夏夫曼已於12日被逮捕,洛莉据悉人在加拿大。
 
暂不起诉任何学生
 
夏夫曼被指花了1.5万美元(约11.7万港元),让辛格找“枪手”替自己的大女儿考试,其后又想依样画葫芦为小女打算,不过最终打消念头。据报夏夫曼被捕时,FBI探员拔枪令其出门。而洛莉和丈夫一同付费了50万美元(约392万港元)予大学运动教练,让她两个女儿进入大学。
 
检察官表示,多数案例中,孩子都不知道家长暗中安排种种作弊的事,但也有孩子知道内情并参与其中。虽然是次起诉名单中未含任何学生,而是交由学校处理,但不排除未来有起诉他们的可能性。
 
美入学竞赛失控 富人“钻制度空子”
 
据彭博社报道:在美国大学的入学竞争中,富人长期占据优势。日前曝光的美国入学丑闻,反映出美大学取录过程已成为一场愈演愈烈的竞赛,且金钱总会取胜。
 
美国富裕的家长想要孩子赢在起跑线上,往往采取极端措施让子女进入好大学。例如美国高校一项让人颇有微词的惯例,富人可通过慈善名义向学校捐款,拿到孩子入校门槛。比如美国房地产大亨老库什纳就曾向哈佛大学捐款250万美元,确保自己的长子、总统特朗普的女婿贾里德.库什纳入学。
 
今次入学丑闻的主谋辛格形容,他提供给富人的入学方法就像另一扇“侧门”,要想利用制度优势,需花费10倍的金钱。
 
相反,在这场竞赛中,穷人和中产阶级则并无优势。考前预科课程每小时可能花费超过1000美元,一对一家教课程可能花费数百万美元,谘询顾问更是收费成千上万美元,帮富人的子女粉饰一份简历。
 
此外,大学也会优先取录能一次性支付学费的学生。根据美国大学理事会数据,目前私立大学的四年课程平均需要3.6万美元,还不包括1.3万美元的食宿费用。
 
在社交网站上,许多人表达了对此次舞弊丑闻的愤怒,指责这种权贵勾结的名校结构,让美国大学入学机制偏向富裕的白人家庭。独立取录指导马库斯说:“这次丑闻暴露了取录过程中富人和穷人之间的巨大鸿沟……富人在钻制度的空子,这是个悲剧。”
 
高校入学有捷径 小众运动易作假
 
 
图:洛莉及其女儿奥利维亚(左)/网络图片
 
据美联社报道:卷入入学丑闻的美国高校面对危机,纷纷解雇受贿体育教练明哲保身。不过,此次案件已经暴露了美国高校在招生过程中暗藏已久的“捷径”,让体育类学科如坐针毡。
 
南加州大学12日发布声明称,已解雇了两名涉嫌贿赂案件的教师,此外还会全面审查招生过程,确保不再出现此类事件。乔治城大学、耶鲁大学、威克森林大学、加州大学洛杉矶分校和得州大学紧跟其后发布类似声明。
 
从指控中看,家长选择包装的体育项目往往是网球、帆船和水球等小众运动,因为高校对这类运动的审查力度往往低於足球和篮球,在史丹福大学、得州大学甚至耶鲁大学也都有开设。
 
通常,教练会向体育审核部门提供“指定新生”名单,即使最严格的学校都会为这些学生的学术成绩“放水”。但往往这些学生拿不到全额奖学金,是次指控中的学生就是如此。
 
前体育审核官大卫.里德帕德认为,这类形式的舞弊非常隐蔽,但也很容易通过恰当的监管制止。但目前,全国大学生体育协会(NCAA)对招生的规定,都只限於防止学校和教练贿赂或利诱运动员。密西西比州体育合规高级助理主任布雷特表示,在该州,检查这些“指定新生”时,最首要的便是他们的运动员注册证明。
 
舞弊计划如何运转
 
慈善捐款
 
辛格成立了一个名为“关键全球基金”的虚假慈善机构,收取家长“善款”,辛格再以此作为运作的资金,向考试中心或各校行贿。机构会发出收条感谢家长帮助贫困儿童,家长也不用缴纳联邦税。
 
“请枪”代考试
 
有家长寻求心理医师的协助,替子女开设有精神障碍或其他状况的假证明,然后向考试主办单位谎称孩子有学习障碍,好替他们争取到额外作答时间。
 
辛格通过收取家长钱财贿赂考官,让这些家长的孩子在辛格掌控内的考试中心应考。考试管理员会放水,要不偷改答案,或者直接请枪手代考。辛格甚至可以事先告知孩子的考试成绩。
 
扮成专业运动员
 
辛格通过贿赂体育教练,伪造孩子的体育资历,包括篡改网络上的运动员照片,将孩子包装成所谓的体育特长生或是明星运动员,大大提高他们的录取率。有些“天才运动员”入学后从未参加过比赛。
 
女星洛莉夫妇就是以此方式让两名女儿进入南加州大学队。
 
来源:《纽约时报》、BBC
 
主要涉事大学名单
 
加利福尼亚大学洛杉矶分校
 
史丹福大学
 
得州大学奥斯汀分校
 
南加利福尼亚大学
 
耶鲁大学
 
乔治敦大学
 
韦克福里斯特大学
 
来源:路透社
 
主要起诉对象
 
招生机构(3人)
 
辛 格
 
边缘大学与职业网络老板,“关键全球基金”(KWF)行政总裁
 
马塞拉
 
两家公司的会计师和财务人员
 
桑福德
 
承担多个角色的雇员,被控为高中生代课
 
其他人
 
德沃斯基
 
ACT考试管理员,被控受贿
 
威廉姆斯
 
休斯顿公立高中的助理教师、ACT考试管理员,被控受贿
 
里德尔
 
考试监督员,被控篡改学生的试卷分数和替考
 
福克斯
 
休斯顿私人网球学院校长,被控为行贿牵线
 
体育教练
 
(10人,显示部分)
 
瓦维奇
 
前南加州大学水球教练
 
萨尔塞多
 
前加州大学男足队主教练
 
范德莫尔
 
前史丹福大学帆船教练
 
家 长
 
(33人,显示部分)
 
卡普兰
 
着名律师,国际法律事务所Willkie Farr& Gallagher联合主席
 
洛 莉
 
演员,代表作《欢乐满屋》(Full House)
 
詹诺蒂
 
时尚设计师,公司品牌Mossimo
 
菲莉丝蒂夏夫曼
 
演员,代表作《靓太唔易做》(Desperate Housewives)

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