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人类首探“火星震”助解形成之谜” 登陆五个月NASA“洞察”号建功

2019-04-25 03:18:18大公报
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综合美联社及路透社报道:美国太空总署(NASA)的“洞察”号(InSight)探测器本月初在火星上侦测到震动信号,科学家根据其震动频率,推断这是一次火星地震。研究团队23日公开了相关发现,这也是人类首次确认在火星上侦测到地震。

“洞察”号大约五个月前抵达火星,展开为期两年的火星地震研究。“洞察”号是首个为研究火星内部构造设计的探测器,今次侦测到火星地震是该探测器执行任务以来的重大突破。

震动源于火星内部

“洞察”号上的火星地震仪由法国制造,灵敏度极高,可侦测到震动幅度只有氢原子半径一半的地震波。

23日,负责“洞察”号任务的加州喷气推进实验室(JPL)公开一段火星地震仪本月6日侦测到的震动声波。JPL科学家认为,其中一段微弱的“隆隆”声很可能是火星地震,强度约等于地球上的2.5级地震。“洞察”号首席研究员巴纳特(Bruce Banerdt)表示,研究团队推测这起火星地震发生在距离探测器约50至100公里的地方。

科学家表示,侦测到的震动似乎是源于火星内部(即地震),而不是由风力等火星表面外力造成的震动。法国巴黎狄德罗大学地球物理学及行星科学教授罗根涅(Philippe Lognonne)在电邮中说:“(震动的)高频及宽频水平十分类似地震断裂过程,所以我们非常确信这是火星地震。”

进一步确认的有关数据研究仍在进行中,科学家希望通过分析火星地震,了解这颗星球的形成之谜。巴纳特说:“目前为止,我们一直在搜集背景噪音数据,而这起首发事件(录得火星地震)正式揭开一个全新领域。”

地表收缩压导致断裂

其实,“洞察”号分别在3月14日、4月10日及4月11日也监测到了三次明显的震动信号,但规模很小且来源不明确,使科学家无法确定其是否是火星地震。

NASA行星科学部门负责人格莱兹表示,今次火星地震的规模及持续时间均与月球地震的特征相似。在1969至1977年间,NASA科学家曾在致力于载人登月的“阿波罗计划”中,透过月球地震仪侦测到数千起月球地震。

相较于地球表面,火星及月球表面极为安静。地球受海洋、天气及地壳构造板块漂移引起的地下断层线地震,不间断地发生小规模震动。然而,火星和月球表面缺乏构造板块,其地震由冷却及收缩过程给星球表面施压引起。这种压力导致表层断裂,引发地震。

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