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过去250年全球近600植物灭绝 人类破坏神主要原因

2019-06-12 03:13:45大公报
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图:马达加斯加的森林砍伐已令许多植物灭绝\网络图片

综合英国广播公司及《卫报》报道:英国和瑞典科学家进行的一项新研究发现,在过去250年中,有近600种植物从野外消失,是同期灭绝鸟类、哺乳动物和两栖动物种类总和的两倍,同时植物灭绝速度也是自然预期的500倍。这是科学家首次就该议题进行全球性研究,其结果“对所有物种来说都是坏消息”。

这一最新研究刊登於英国《自然.生态学与进化》杂志上,来自英国基尤皇家植物园和瑞典斯德哥尔摩大学的科学家分析了全球所有记录在案的植物灭绝案例。斯德哥尔摩大学的汉弗莱斯说:“这项研究是我们第一次全面了解哪些植物已灭绝、它们在哪裏消失,以及该过程发生的有多快。”

数以千计植物“虽生犹死”

研究发现,有571种植物物种在过去两个半世纪中消失,速度是自然预期的500倍,而期间灭绝的鸟类、哺乳动物和两栖动物种类总和仅为217种。这一数字也是国际自然保护联盟濒危物种红色名录中记录的灭绝植物种类的四倍。

皇家植物园的沃龙佐娃认为,真实数字甚至可能远高於571种。一般来说,确认一种植物已经灭绝需要耗时多年,因此仍有许多物种的生存情况有待确认。此外,还有植物在被发现前就已经灭绝了,目前植物学家每年发现的新物种有大约2000种。

沃龙佐娃还表示,有数以千计的植物种类已丧失繁衍能力,“虽生犹死”。例如,有的植物只剩单一性别,还有的植物依赖大型动物传播种子,而这种动物已经灭绝。

岛屿热带地区最多

研究显示,岛屿和热带地区的灭绝植物种类最多,这些地区也常多产高价值木材,植物多样性极为丰富。夏威夷灭绝的植物种类最多,有79种,而南非好望角地区以37种位列第二。此外,澳洲、巴西、印度和马达加斯加也是灭绝植物数量较多的地区。

灭绝的植物包括常被用於生产精油的智利檀香树,一生中多数时间生活在地下的美国水玉杯,以及拥有粉色花朵、原产於南大西洋的圣赫勒拿橄榄等。其中,圣赫勒拿橄榄的最后两棵植株因白蚁攻击和真菌感染,在2003年死亡。不过,研究也发现了一些曾被认为灭绝的植物,如智利蓝番红花。

沃龙佐娃表示,植物灭绝的最主要原因是人类活动对自然栖息地的破坏,例如砍伐森林和将自然土地变为牧场或农耕用地。她在马达加斯加搜寻一种名叫Sartidia perrieri的草种时发现,其赖以生存的环境已完全变成了牧场和农地。

有部分科学家认为,地球的第六次大灭绝已经在进行中了。联合国5月的一份报告显示,人类的破坏已使得100万种动植物物种面临灭绝风险。

植物支撑起生态系统

皇家植物园科学家卢加达认为,植物灭绝对所有物种来说都是坏消息,植物为其他生命提供氧气和食物,支撑起生态系统的骨幹,因此其灭绝可能导致其他有机生物发生大规模灭绝,例如以植物为食物和产卵地的昆虫。卢加达说,了解哪些植物正从哪裏消失,有利於建立针对其他有机生物的保护项目。

针对今次的研究结果,科学家呼籲採取一系列措施,以阻止植物灭绝,包括将全球植物记录在册;支持标本馆,为后代留存植物标本;支援进行关键研究的植物学家;教后代认识当地植物等。

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