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日探测器首採“龙宫”地下砂石

2019-07-12 03:03:43大公报
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  图:“隼鸟2号”着陆4秒后拍下的小行星“龙宫”表面\法新社

  【大公报讯】综合新华社及中央社报道:日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)11日宣布,该国的“隼鸟2号”探测器成功二度登陆小行星“龙宫”,并且应已顺利採集地表下砂石。这些砂石很可能保有太阳系诞生初期样貌,有助解答生命起源。

  “隼鸟2号”今年4月在“龙宫”上製造了一个直径达10米的撞击坑,据JAXA推测,可能有因弹丸撞击而飞散的小行星内部物质堆积,厚度估计约1厘米,“隼鸟2号”的任务就是採集这些分散出来的内部岩石样本。

  11日上午,“隼鸟2号”从距离“龙宫”地表约300米处开始下降,於上午10时过后成功登陆在撞击坑附近约20米处。採集样本后,探测器已再次飞离“龙宫”表面。今次採集到的“地表下”砂石预计会在2020年冬天随“隼鸟2号”一同返回地球。

  “龙宫”直径约1千米,在地球和火星之间的轨道上运行,被认为含有水和有机物,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。研究人员认为,小行星内部岩石未受太阳风和宇宙射线影响,分析这些岩石有助於进一步了解其形成历史和太阳系的演化等。

  “隼鸟2号”2018年6月抵达“龙宫”附近,今年2月首次短暂着陆并採集“地表”砂石。该探测器预定於今年底离开“龙宫”,并於2020年底返回地球。

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