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“行星猎手”:找到“孪生地球”是时间问题

2019-10-09 04:24:29大公报
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  【大公报讯】综合报道:近年天文学界掀起寻找太阳系外行星的热潮,离不开今年物理学奖得主之一、瑞士天文学家米歇尔.马约尔(Michel Mayor)及其团队的创造性努力。他在过去20多年来,曾领导团队发现了数百颗太阳系外行星,有“行星猎手”的美誉。他曾获得《自然》杂志2013年度十大人物。

  马约尔的研究堪称硕果纍纍,1995年11月,他和学生奎洛兹创造性地利用多普勒效应,使用径向速度法,找到了第一颗太阳系外行星“飞马座51b”。从那以后,他的研究团队总共找到了1000多颗这样的行星。

  2013年,马约尔所领导的团队,发现了编号为“Kepler-78b”的太阳系行星,将这名77岁高龄的“行星猎手”推到了舞台中央:“Kepler-78b”的行星在密度和大小上都与地球接近,这也使得这颗行星当时找到最像地球的行星,被誉为“地球兄弟”。但由於Kepler-78b的轨道与它的母星相距过近,其表面已经熔化。但马约尔认为,找到真正的“孪生地球”只是时间问题。

  马约尔的最大竞争对手、美国著名天文学家杰夫.马西说,马约尔在技术上的天赋使他成功,“每年马约尔都会改良他的设备,而每次的效果都令我震惊。”

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