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替沙特当“间谍” 美起诉两前推特员工

2019-11-08 04:24:40大公报
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  图:推特前员工阿布阿穆(左)及扎巴拉\网络图片

  【大公报讯】综合路透社及《华盛顿邮报》报道:美国司法部周三(6日)宣布,起诉社交网站推特(Twitter)两名前员工,他们涉嫌为沙特阿拉伯从事间谍活动,利用推特内部系统,窃取沙特王室批评者的个人资料,并交给沙特政府。这是美国联邦检察官首次公开指控沙特在美进行间谍活动。其中一人被捕,另外一人和中间人潜逃。

  法院文件指出,被控的两名推特前员工分别为美国公民阿布阿穆(Ahmad Abouammo),以及沙特籍的扎巴拉(Ali Alzabarah)。此外,沙特公民穆塔伊里(Ahmed Almutairi)因涉嫌担任上述二人与沙特政府之间的中间人,亦被控从事间谍活动。两名推特前员工被指自2014年开始,与一名沙特官员联繫,此后受其委讬,利用职务之便非法窃取推特用户个人资料,其中包括批评沙特王室的知名异见人士。曾为沙特王室工作的穆塔伊里,则协助二人将资料交给沙特政府,换取现金、名表等报酬。3人中,阿布阿穆於5日在西雅图被捕,另两人相信已逃至沙特。

  一人被捕 两人潜逃

  今次是美国检察部门第一次指控沙特王室在美国从事间谍活动。三人均被控以担任外国政府的非法代理人,最高判监10年及罚款25万美元。阿布阿穆亦被控向联邦调查局作假证供,最高可被判监20年。如果罪成,刑期会分期执行。

  阿布阿穆曾任推特客户关係经理,可查看用户的电邮地址及电话号码等资料。他被控非法监控3名推特用户的帐号,其中一名为揭露沙特政府腐败问题的知名异见人士,拥有逾百万支持者。曾是推特工程师的扎巴拉,则受沙特官员委讬查看超过6000名推特用户的个人资料,包括去年被杀的沙特记者卡舒吉的密友阿卜杜勒阿齐兹(Omar Abdulaziz)。两名员工2015年先后离职。扎巴拉最终返回沙特,加入MiSK基金,阿布阿穆则迁居西雅图,但仍把沙特官员的要求转达给同事。

  阿布阿穆曾收取沙特政府至少30万美元的金钱,以及价值约2万美元的名贵手表。2018年,有FBI探员就此事对阿布阿穆展开调查,当时阿布阿穆伪造收据等文件作为掩饰,并提供了假证词。

  扎巴拉在事情暴露之后承认他窃取过用户数据,但强调只是出於好奇。其行为被发现后,他立即被停职,并被带离办公室。他所使用的公司笔记本电脑被没收。第二天,他便带着妻子和女儿飞往沙特阿拉伯。

  或牵涉沙特王储

  起诉书指,阿布阿穆等3人听命於“王室一号人物”手下官员。有知情人士指,所谓“王室一号人物”是沙特王储本.萨勒曼(Mohammed Bin Salman),涉案官员则是本.萨勒曼名下MiSK基金的秘书长阿克萨(Bader Al Asaker)。据报道,阿克萨听命於本.萨勒曼,自2014年开始招揽推特员工,以便为沙特政府收集“别处无法获取”的信息。3人间谍活动频繁的2015年,正是本.萨勒曼作为沙特王室的新星,冉冉升起之时。2015年1月,本.萨勒曼的父亲萨勒曼国王继位,本.萨勒曼先后被任命为国防大臣和副王储,2017年成为王储。

  此案再次引发外界对硅谷保护客户隐私能力的质疑。推特发表声明称,只有有限的经过培训和审查的员工有访问敏感帐户资讯的权限,公司意识到用户分享观点或向当权者问责时,面临巨大风险,并强调有适当工具保障用户隐私。

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