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大马锁国误工 全球医疗手套告急

2020-03-30 04:24:09大公报
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  图:疫情期间订单激增,马来西亚最大橡胶手套製造商Top Grove马力全开也难以应付/路透社

  【大公报讯】综合路透社、彭博社、《马来邮报》报道:马来西亚最大橡胶手套製造商、供应全球逾25%需求的Top Glove透露,新冠肺炎疫情肆虐,导致欧美市场对医疗手套需求激增,已远超该公司产能,接下来很可能出现全球手套短缺。世界卫生组织(WHO)也於27日警告,手套、口罩等个人防护用品的长期全球性短缺,是病毒防控工作面临的最紧迫威胁之一。

  每年全球约67%的橡胶手套在马来西亚製造,然而,今年的疫情在导致医疗手套需求激增的同时,也迫使大马“锁国”,限制生产活动,令手套短缺更加严重。Top Glove董事长林伟才(Lim Wee Chai)表示,近期接到的订单主要来自欧洲和美国,平均每周26亿副,是公司最大产能的2倍;鉴於公司只能增加20%左右产能,预计将出现50%到80%的缺口。他透露,目前公司的生产线採用轮班制,24小时运转,但显然已是供不应求。

  林伟才指出,欧美地区出现“恐慌订单”现象,“平常他们一个月的订货量通常在10货柜,但现在突然增加到20货柜。”他估计,採购量异常大增的情况可能会持续3个月,且未来9个月订单量都将居高不下,儘管来自亚洲市场的需求已开始减缓。

  手套厂产能减半供不应求

  Top Glove本月产能利用率已增加10%,达到95%,预期4月将接近极限。为应对激增的订单,该公司已将交货时间从最短30天调整到最长150天,同时限制每位客户最大购买数量,以确保人人都能买到手套。此外,Top Glove正急征约1000名工人。该公司通常从尼泊尔招工,但现在因为旅行禁令,也开始在大马国内招工,特别是负责包装的劳工。

  另一方面,大马已成为东南亚疫情最严重的国家,截至29日已有2470宗确诊病例,34人死亡。大马卫生部28日表示,国内确诊率约为6.5%,目前会把“疫情热点”关注单位缩小成县市,可能对高危地区採取更严格隔离措施。马来西亚延长“锁国”令至4月14日,限制全国範围内人员流动,并下令许多企业暂时关闭、员工尽可能留在家中,手套商也不得不限制产量。虽然Top Glove早先获得豁免,可满员工作,但其他大多数手套厂只有约一半工人能够上班,且产品被要求首先满足本地需求,进一步限制了出口量。

  大马橡胶手套製造商协会正与政府协商,希望能够获准满员生产。该协会会长表示:“如今的需求异常。医院的手套快用完了,我们却无法供应所需数量。我们无能为力。”

  安全套停产十天缺货一亿

  除手套外,大马的产能不足也让全球出现安全套匮乏危机。大马Karex公司是世界最大安全套製造商,每年製造超过50亿个安全套,出口超过140个国家,佔全球供应量约20%。然而,在疫情期间,该公司国内3间工厂停工约10天,导致市面上少了1亿个安全套。这些安全套原本会通过杜蕾斯等品牌销售,或供应各国医疗系统、联合国人口援助计劃等。

  27日,Karex获准复工,但产能只有平常的一半。该公司行政总裁吴铭杰(Goh Miah Kiat,音译)警告,全球各地恐出现长期安全套短缺,对非洲人道援助计劃更是沉重打击。他还指出,目前工人工作时间减半,但公司仍支付全薪,导致成本增加,因此安全套价格也可能上涨。

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