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国际聚焦/病毒“击沉”罗斯福号 西太平洋“航母真空”

2020-04-06 04:24:11大公报
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  图:美“罗斯福”号3月15日在中国南海军演/网络图片

  【大公报讯】综合BBC、CNN、《外交政策》报道:美国在亚太地区部署的两艘航母(“西奥多.罗斯福”号和“里根”号)相继出现新冠肺炎疫情,导致西太平洋出现“航母真空”。其中“罗斯福”号截至4日累计155宗确诊,逾1500海军上岸隔离,许多传媒形容这艘航母已被病毒“击沉”,战力大减。而日前发出求救信反被炒的舰长克罗泽尔5日也传出确诊消息。舰上士兵在沉重告别舰长的同时,也发现国防部高层并不关心底层士兵死活,有分析描述这一事件是“美军士气开始涣散的分水岭”。

  “罗斯福”号航母打击群自今年1月在印太地区部署以来十分高调,它在3月5日至10日不顾疫情访问越南岘港,这是美国航母自2018年历史性访越以来再度来访,旨在加强美越军事联繫,笼络越南的反华鹰派政客。此后“罗斯福”号航母又在15日闯入中国南海进行军演,打着“航行自由”的幌子“秀肌肉”。

  但在全球疫情蔓延的阴云下,这艘航母3月24日首次出现确诊病例,美国防部虽然同意它前往关岛泊岸,但未同意4000多名官兵下船隔离。由於航母内部空间狭窄,一个睡觉区域就有60到150个通铺,病毒迅速蔓延,直到3月30日已有93人感染。舰长克罗泽尔当天发邮件向高层求救,呼籲“不要在和平年代让士兵白白牺牲”,邮件翌日被媒体曝光后引爆舆论,海军部不得不同意让海军分批下船隔离。截至4日,已有155宗人确诊,逾1500人被转移上岸,进度仅为海军原本撤离计劃的57%。

  “首要资产是士兵”沦空谈

  让士兵和普通民众心寒的是,海军部代理部长莫德利2日炒掉了克罗泽尔,并猛批其发求救邮件的行为“造成了不必要的恐慌”、“展现出糟糕的判断力”。美国总统特朗普4日也帮腔批评克罗泽尔,还暗示他应为“罗斯福”号3月访问越南的决定担责,不过海军军令部长吉尔戴上将上月已告诉媒体,是印太总司令戴维森上将做出了这一决定。

  在克罗泽尔3日独自揹着一隻小背包孤身下船时,舰上大批官兵夹道欢送,他们一边鼓掌,一边高呼“克罗泽尔上校”。西奥多.罗斯福的后人也在《纽约时报》上发表题为“克罗泽尔舰长是英雄”的评论,指过去几周,越来越多人以职业生涯为赌注,揭露政府应对疫情不力的种种状况,他们当中有许多人遭到惩罚,但所有人都配得上最诚挚的感谢。

  本港时间5日晚,《纽约时报》引述两名海军学院的同袍称,克罗泽尔确诊新冠肺炎,但海军发言人拒绝置评。克罗泽尔在下船前就已出现症状。克罗泽尔以职业生涯换来了4000多海军的安全,但还有许多更小型的军舰仍在海上苦苦挣扎。例如濒海战鬥舰“科罗拉多”号自3月16日以来出现确诊,至今舰上海军仍无法下船隔离。有士兵大骂道,他们没有防护装备,只能每天拿漂白水消毒,“海军总说首要资产是士兵,这完全是狗屁。”有分析形容,这次疫情让许多美国士兵意识到他们不过是政治角力的炮灰,这将是“美军士气开始涣散的分水岭”。

  美急派“杜鲁门”号赴亚太

  儘管此次“罗斯福”号事件引发轩然大波,美国防部并没有更加公开透明的意向。国防部长埃斯珀表示,美军要修改新冠肺炎疫情信息发布政策,美国国防部发言人也表示,军方要保护关於疫情是否会影响美军战略威慑能力和应战能力的信息。

  美国目前有11艘航母,其中五艘在船厂进行长期维修,两艘在美国港口等待部署,还有两艘部署中东,剩下两艘在亚太地区。但现在“罗斯福”号被病毒“击沉”,未来一个月可能都会困在关岛,另一艘停泊在日本横须贺基地的“里根”号则在进行中期维修,且也出现两海军确诊个案,暂时抽不出身。《外交政策》指出,美国已赶紧将正在波斯湾部署的“杜鲁门”号航母打击群派往亚太,急於填补在南海暂时出现的“航母真空”,防止力量均势向中国倾斜。

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