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美企被曝光秘密追踪全球数亿用户数据卖给军方

2020-08-11 04:24:29大公报
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图:美国民众在地铁前玩手机,殊不知其电话信息随时被美情报部门截取 网络图片

据《华尔街日报》报道:美国近期不遗余力地抹黑微信和TikTok等中国软件非法收集用户资料、威胁美国国家安全,但在华府指责他国之际,美媒曝光多个有军方背景的美国公司正大肆收集民众数据。例如弗吉尼亚州一家与美国国防和情报界有联系、且是美国政府承办商的小公司Anomaly Six,在超过500个手机应用内安装套件,追踪全球几亿用户的位置,再将这些数据卖给军方,用作情报收集。这体现出美国在窃取民众私隐方面根本是贼喊捉贼,倒打一耙。

据《华尔街日报》报道,弗吉尼亚州的Anomaly Six公司由两名有情报背景的美国退伍军人创办,分别为美国前陆军反间谍官员布兰登.赫夫与曾在陆军服役的杰弗里.海因茨。该公司与逾500款手机应用程式达成协议,秘密在这些程式中植入能定位用户的程式开发套件(SDK),进而追踪全球数亿用户的位置数据,再将相关数据转手卖给美国军方。据介绍,这些位置数据可以用于深入了解用户的移动路径和行为模式,可用于情报收集。

监视俄罗斯军人移动路径

例如Anomaly Six两位创始人曾经效力的Bable Street公司,就从各种应用程式中,收集了一个包含了几百万人位置的数据库。根据法庭文件显示,该数据库被美国军方情报小组广泛使用,也与国土安全部、司法部,以及众多民间机构有密切合作。据一个为美国军方服务的研究团队透露,在购买过Bable Street程式开发套件后,他们甚至可以监视到俄罗斯军事机构。

例如俄罗斯尼奥诺克萨导弹发射场2019年8月9日辐射异常升高,有报道猜测为导弹发射失败,该研究团队次日在这一导弹发射场捕捉到48台手机,并开始监视这些手机的移动路径,发现有人前往古巴的度假村泡温泉,有人穿梭俄罗斯各大城市之间,有人前往俄罗斯军事地区,且没有高级别俄罗斯官员来访。这为美国军方评估尼奥诺克萨导弹发射场的事故规模提供了重要数据。

民众:警惕本国数据贩子

据美国业内人士形容,应用程式买卖用户位置数据的情况在美国可谓是司空见惯,且相关方面的法规少之又少,就像是“拓荒前之美国西部荒野”。许多程式的开放商都乐意与Anomaly Six这样的第三方公司达成协议,在用户毫不知情的情况下买卖其数据,从而牟取暴利。

而这些负责收集数据的公司许多都有军方背景,他们行事隐秘,与客户签订保密条约,导致民众被蒙在鼓里。此次Anomaly Six业务内容曝光,还是因为两位创始人从老东家Bable Street离职之后,开始使用相同的技术争抢客源,最后被告上法庭。

《华尔街日报》这一报道让外界大感震惊,乔治城大学法律教授莫伊(Laura Moy)担心地指出,民众在下载天气预报、游戏或其他看起来无辜的应用程式时,其数据很可能被秘密获取并出售,这种没有任何透明性可言的做法令人触目惊心。还有美国民众留言大呼,“看来我们不应该将焦点放在TikTok上,而是要警惕本国的数据贩子。”

美污蔑中国应用窃密

尽管美国政府秘密向商业公司买卖民众数据一事,与该国宣传的所谓“用户私隐至上”观念背道而驰,但不少政府部门都振振有词地表示这种做法是合法的。再联想到特朗普政府近期不遗余力地抹黑微信和TikTok等软件非法收集用户资料、威胁美国国家安全,却始终拿不出任何实质证据,就连中情局(CIA)也表示找不到相关证据。这充分说明了美国在窃取民众私隐方面根本是贼喊捉贼,倒打一耙。



 

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