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疫情“亡国”首例 赫特河回归澳洲

2020-08-15 04:24:14大公报
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  图:赫特河公国建立者伦纳德(左)\网络图片

  【大公报讯】据美国有线电视新闻网报道:新冠肺炎疫情对全球经济造成巨大衝击,澳洲境内自称“独立国家”50年之久的赫特河公国,更因疫情宣告破产,上周决定归顺澳洲政府。

  赫特河公国建立於1970年,其“国父”伦纳德.卡斯利宣称,他利用法律漏洞,在距离西澳州首府珀斯以北500公里处建国。此后,赫特河发行自己的护照、驾驶执照和货币,悬挂自己的国旗,在包括美国、法国在内的10个不同国家经营13个外国办事处,甚至拥有自己的军队,还一度向澳洲宣战。但澳洲政府从未承认其独立地位。上周,公国继任者、伦纳德之子格雷姆宣布,由於经济受新冠疫情重创,加上欠下庞大税款,不得不出售“国土”还债,将赫特河交还澳洲政府。

  赫特河的“国土”包括75平方公里的农田,但人口不足30人。过去50年,尤其是近15年得益於互联网广泛应用,赫特河的传奇故事传遍全球,成为旅遊胜地。各国遊客纷纷来兑换其货币、邮票等留作纪念,甚至有人专程前来申请赫特河护照。但正是因为经济高度依赖旅遊业,赫特河受疫情打击尤为严重,自1月起收入骤降。

  此外,因该公国不愿向澳洲政府交税,2017年遭西澳州税务局起诉,法院最终判处公国需缴清215万美元欠款。伦纳德已於去年去世,格雷姆原计劃今年依靠旅遊业收入还清欠款,但受疫情影响,最终只得出售“国土”。

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