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英美基因改造畜类 培育“超级父亲”

2020-09-16 04:24:31大公报
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  图:美国华盛顿州立大学生物学家奥特利餵养一隻进行了基因改造的山羊\资料图片

  【大公报讯】综合英国广播公司、美国有线电视新闻网报道:美国和英国科学家组成的研究团队14日宣布,已成功对猪、山羊、牛和老鼠等动物进行基因改造,培育出精子携带其他雄性基因的“超级父亲”。研究人员称,这是基因编辑技术的一大突破,有助於提高牲畜繁育效率、改善全球粮食安全情况,亦有助於保护濒危物种。

  英美研究人员使用基因编辑工具CRISPR-Cas9,在获準备培育成“超级父亲”的动物还是胚胎时,“剪掉”其可育性基因,令其出生后不育。研究人员随后将另一雄性动物的幹细胞移植到代育雄性的睾丸中,令后者可产生只携带前者基因的精子。目前,研究人员已成功令老鼠“超级父亲”繁殖出继承其他雄性基因的后代。

  领导研究的美国华盛顿州立大学生物学家奥特利14日表示,这项技术可让人工挑选出的优质基因在畜群中广泛传播,意味着饲养牲畜所需的水、饲料和抗生素减少,提高食物生产效率,有助於纾缓全球粮食危机。此外,该技术亦有望用於濒危物种保育。

  现有法律下,全球各国均禁止基因改造动物用作食品,以免引起食品安全、伦理道德等方面的问题。另外,近年全球变暖问题备受关注,而畜牧业会产生大量温室气体,有意见认为人类的饮食习惯应转向以素食为主,而非继续增加肉类供应。

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