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美国大选“得邮政者得天下” 特朗普提前铺路

2020-09-22 04:24:35大公报
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综合《纽约时报》、《华盛顿邮报》、英国BBC及《卫报》报道:由於新冠疫情在美国持续蔓延,专家估计本届美国大选可能会有半数选民通过邮寄方式投票,甚至出现“得邮政者得天下”的情况。美国邮政局(USPS)也成为选前争议焦点:一是USPS是否有能力及时派送邮寄选票,以免大选出现废票及点票延误等枝节;二是本身作为共和党金主的邮政局长德乔伊是否与特朗普存在利益输送关系,为虎作伥;另外就是特朗普一再攻击邮寄选票可能出现舞弊,不断打击本次选举的正当性和合法性。

据美国2016年大选和2018年中期选举的数据,通过邮寄投票的选民佔选民总数的1/4左右,受疫情影响,美媒预计今年有超一半的选民将採取邮寄方式投票。这就让USPS在今年大选承担了不可忽视的角色,但该局却在8月中警告称,数百万邮寄选票可能无法在11月3日的大选日前準时到达,并及时送回用於点票,这可能导致邮寄选票延误,废票增多,甚至大选结果延误。

或出现计票拉锯战

以宾夕法尼亚州为例,该州法律规定,选民最晚可在大选日前一周申请邮递选票,而USPS却表示,不能保证所有选票都能按时派送给选民,更别说即时回到点票站。按照目前的规定,在大选日(11月3日)后收到的选票将作废票处理。宾夕法尼亚州的最高法院近日将决定是否将期限延至大选后三天。宾夕法尼亚州是重要摇摆州,2016年特朗普凭低於1%的优势赢下该州。包括佛罗里达州和密歇根州在内的其他摇摆州,也收到了邮政局发出的类似信件。

今年美国总统初选中,有55.8万张邮寄选票因缺少必要签名、邮寄被延误、邮戳不明等原因被判定为废票,远高於2016年大选中被判为废票的数字(31.8万张)。如果大选中某个关键州两党候选人的得票差距极小,就可能触发重新计票的司法争议,因此很有可能出现由於某个州计票争议而展开拉锯战。

摇摆州派送准时率暴跌

在大选年这一关键时刻,却出现USPS可能掉链子的情况,除了今年出现疫情的客观原因,还有六月上任的USPS局长德乔伊这一不可忽视的人为因素。德乔伊是共和党长期的金主,此前全无邮政管理经验,但一上任就大刀阔斧展开“改革”,例如缩短邮局营业时间及减少邮政人员加班时间,撤销美国西部约16个州的信箱网点、拆除邮政署约671部邮件分拣机、提高邮资费用等。这也导致大量邮件积压,民众怨声载道。

八月底,德乔伊在压力下宣布将暂缓上述改革,直到大选后再启动。当地时间9月17日,美国华盛顿州一名联邦法官发布裁决,USPS不得执行上述改革方案。美国地区法院法官巴斯蒂安(Stanley Bastian)表示,考虑到USPS在今年大选中日渐重要的角色,这些改变明显被用於“选民压制”,“结论显而易见,USPS近期的改革,是政府用於干扰和挑战即将到来的地区,各州和联邦选举合法性的努力的一部分。”

然而,最新数据显示,德乔伊造成的伤害已经不可逆转,承诺1到3个工作日可以到达的USPS普通邮件,派送準时率大幅下降。据报道,USPS承诺普通邮件準时率是95%,但2020年大部分时间内,这一数据仅为93%。而在部分关键摇摆州準确率更是暴跌,在俄亥俄州北部,今年8月中,普通邮件準时率为63.3%;在底特律,同月邮件準时率跌到61.01%;在巴尔的摩,直到八月底準时率还是低於60%。

特朗普或不承认结果

USPS在其245年的历史中从未像现在这样受到如此巨大的政治压力,而特朗普还多次指控邮寄投票可能导致舞弊。在毫无根据的情况下,特朗普认为邮寄投票可能出现舞弊,邮寄投票可能有利於民主党,甚至声称境外势力可能在邮箱中混入假票,破坏选举结果。没有任何证据显示,邮寄投票会对选举产生直接的实质性影响,特朗普却对其大肆攻击,甚至鼓吹选民重复投借口”和“武器”。



 

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