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被指诈捐骗走选民棺材本 特朗普称支持者太热心

2021-04-08 04:25:17大公报
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  综合《纽约时报》、福布斯网站、《商业内幕》报道:美国前总统特朗普的竞选团队在2020年大选竞选期间,于网上筹款平台的页面上预先勾选捐款人重复捐款的选项,令特粉在不知情的情况下,反复和额外捐款。有穷困的癌症患者,本想一次捐款却被多次扣款,直至账户冻结,最后连房租也付不起。有网友就此评论道,特朗普也太狠了,连老人的棺材本都骗。

  《纽约时报》3日揭露,去年大选期间,捐款人在共和党的募捐平台“WinRed”向特朗普竞选团队捐款时,需要费力阅读字体细小的免责声明,再手动取消选择“重复捐款”或“额外捐款”的选项,不细心的用户就很容易中伏。银行及信用卡公司其后收到特粉发出的大量投诉,令公司应接不暇。投诉人无意捐出额外资金,有时涉及的款项达数千美元。

  患癌特粉房租都交不起

  早在去年3月,特朗普竞选团队就已在网页添上每月定期捐款的默认选项,后又改为每周捐款。当大选临近、资金越来越短缺时,免责声明更加含糊。去年6月,网页出现捐款额度“加倍”的第二个预选框,这种手法在业内被称为“金钱炸弹”。团队呼吁民众捐出更多钱的煽情内容以加粗字体写出,而指引捐款人取消增加捐款金额的文字则以细小字体藏在末尾,令人难以发现。

  这一策略使不少忠实特粉陷入困境。去年9月,密苏里州堪萨斯城63岁选民布拉特(Stacy Blatt)得知特朗普竞选团队亟需资金支持后,便捐出500美元(约3900港元)。布拉特当时罹患癌症,正接受临终关怀,每月生活费不足1000美元。但这笔捐款转账后的第二天,他的账户又被悄无声息划走500美元,之后一周又被转走500美元,直到10月中旬账户因资金耗尽被冻结。布拉特和家人发现,不到一月内就被特朗普团队便敛走3000美元,支付水电费和房租也成问题。他的兄弟罗素痛斥,“这就像一个骗局。”今年2月,布拉特不治离世。名为“我不是英国的杜克”的网友就指,“特朗普也太狠了,连老人的棺材本都骗,真实大失人心。”

  美国的营销业经常会使用类似伎俩,消费者容易中伏进行不必要消费,但在大选筹款中使用这种手段的意义则截然不同。美国全国消费者权益保护协会执行董事莱茵戈尔德直言:“这是不公平、不道德、不适当的。”

  特朗普:很多人太热心了

  虽然特朗普自今年1月卸任,但他不断重复指控选举舞弊,并敦促支持者提供资金支持自己再度参选。特朗普5日透过旗下“拯救美国”政治行动委员会发布声明,指责《纽时》发表了一篇完全误导、片面的攻击文章,以贬低其阵营创纪录的筹款活动。他辩称,“实际上很多人太热心了,捐了一次又一次,某些情况下,他们会捐得太多,但我们也会及时退还他们的捐款。”特朗普还补充,所有捐款工作都是合法进行的,“是为了确保我的政府能够继续让美国再次伟大”。

  骗支持者5亿“无息贷款”

  特朗普的发言人米勒也试图淡化有关竞选筹款的欺诈投诉,称团队透过WinRed的退款比率仅0.87%,包括正式的信用卡争议在内。但当被问到特朗普是否知晓要支持者定期捐款的行为时,团队未作出回应。两名高级顾问透露,去年夏季时,竞选资金已不够支付密歇根等关键摇摆州的电视广告,特朗普大发脾气,竞选团队便将压力转嫁至支持者头上。

  联邦选举委员会(FEC)资料显示,去年11月和12月期间,竞选连任失败的特朗普团队被迫退款53万笔捐款,总计6430万美元(约5亿港元),占总筹款额的10.7%。拜登竞选团队和民主党阵营退款率为2.2%,共3.7万笔共计560万美元。《纽时》指出,特朗普阵营退还的钱相当於在2020年大选最关键时期,从毫不知情的支持者手里获得的“无息贷款”。

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