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时过境迁/限外国人签证 星倡企业聘本地人

2021-07-31 04:24:36大公报
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  图:新加坡去年起提高外国人申请工作签证的门槛,主要针对金融服务高薪行业。 网上图片

  【大公报讯】综合彭博社、《海峡时报》、亚洲新闻台报道:受新冠疫情冲击,新加坡失业率升至逾十年来最高水平,民众不满外国员工与本地人“抢饭碗”。彭博社报道,新加坡政府近期已采取多种措施鼓励企业优先聘请本地人,包括逐步调高外国人申请工作签证的薪资门槛,收紧外国人签证配额,当中以金融、银行和咨询公司等高薪行业受影响最大。

  作为亚洲金融中心之一,新加坡一直吸引大量外企进驻,大量的外国人在当地就业。受新冠疫情影响,新加坡去年的第三季度失业率飙升至4.9%,为2009年以来的最高水平,今年第一季度失业率虽有缓慢回升至4%,低于疫情前。根据新加坡周五最新的第二季度就业数字,失业率仍维持在3.8%水平。

  社交媒体上不满外国人“抢走本地人工作”的言论激增。有民众认为,外国雇员令就业不公、交通拥挤及房价飙高等社会问题加剧,新加坡本地高校每年培养大批人才,与60年前不同,该国现已不需要这么多外籍白领。新加坡政策研究所(IPS)对2012名本地居民进行访问,3月发布一项调查显示,43.6%受访者认为移民令失业率上升;70%要求对外国人实行严格的入境限制。

  金融业高管外国人占57%

  在压力下,新加坡政府从去年起多次收紧对外国人申请工作签证限制,主要针对金融、银行和咨询公司等高薪行业,以鼓励企业僱佣本国公民。面向白领的就业准证(EP)最低月薪,被先后调高至3900新加坡元(约2.2万港元)和4500新加坡元(约2.6万港元),从事金融行业者的最低月薪进一步提高至5000新元(约2.9万港元)。与以前不同,持有配偶签证的外国人如果想在新加坡就业,必须要先找到公司担保。据统计,新加坡金融业领导层约57%都是外国人。

  此外,当局去年8月初曾宣布47间公司优先考虑聘雇外国人、有歧视新加坡人的嫌疑,将它们列入观察名单,若无改善将暂停其为外籍员工申请获更新工作签证的权利。受影响的公司大部分为银行、基金管理和咨询公司。时任新加坡人力部长杨莉明明确表示,未来十年政策会不断调整,雇主应做好心理准备,从现在拓宽本地人才来源才是明智之举。

  另外,除了白领行业,即使是面向制造业、服务业等多个行业中等技能外籍员工的S签证,配额亦不断收紧。例如,到2023年1月制造业外籍员工配额从现时20%,将进一步减至15%。

  为了适应经济转型的需要,新加坡政府从去年年底推出“科技签证”,计划吸引500名高端的高科技人才。

  上半年在星工作外国人减18%

  根据新加坡人力部数据,去年签发的就业签证较2019年骤减8.6%;去年4月至今年4月,持就业签证人数减少约21600人。新加坡英国商会的年中商业信心调查亦显示,2021年上半年,在新加坡工作的外国人整体减少18%。除疫下经济危机引发裁员潮外,许多外国员工是因为无法续签被迫离开。

  反对派政客和多数民众对政策表示欢迎,但新加坡只有400万公民和永久居民,对逾100万外籍劳动力极为依赖,当局需要在保证就业和用工荒之间取得平衡。有分析认为,新加坡削减蓝领阶层的外劳人数,去年外籍劳工群聚感染新冠肺炎有一定的影响。

  新加坡金融管理局行长孟文能则认为,加大招聘歧视打击力度的同时引进高素质外籍专才,才是扩大经济活动的合理方式。

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