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无济于事/英司机短缺致汽油荒 民众忙抢油

2021-09-27 04:27:52大公报
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  图:担心汽油供应不足,英国民众26日恐慌性购油。\法新社

  【大公报讯】综合《卫报》、BBC报道:在新冠疫情和脱欧等多重因素的影响下,英国目前面临逾10万名货车司机的人手短缺,进而导致多地超市货品供应不足,部分加油站也因缺少汽油供应而关闭,引发民众四处搜刮日用品及恐慌性购油。为能在圣诞节前解决这一民生危机,英国政府推出有效期为三个月的临时签证计划,料将发放给5000名货车司机及5500名家禽业工人。但英国商会形容,这一计划简直是“杯水车薪”。

  为解决供应链危机,唐宁街25日晚间确认,将向5000名重型货车司机及5500名家禽业工人发放临时签证,将于12月24日到期。英国运输大臣夏博思表示,这一计划将“确保为节日做好准备工作”。  

  然而,根据英国道路运输协会(RHA)估计,英国仍需超过10万名大型货车司机。英国零售商协会食品和可持续发展部主任奥佩警告说,仅超市就需要至少1.5万名重型货车司机在圣诞节前满负荷运作,目前这些计划“几乎没有作用”。英国商会亦表示,这些措施等同于“杯水车薪”。

  欧盟工作条件优于英国

  欧洲公路运输协会秘书长迪吉奥亚表示,临时放宽签证微不足道,“整个欧洲都面临司机短缺,我不确定有多少人会想要去英国”。他指出,欧盟司机的工资普遍高于英国,而且欧盟投入了数十亿欧元资助货车公司及修建停车场,并改善了货车司机的工作环境。

  迪吉奥亚直言:“英国没有做到上述任何一点,在欧盟司机不得不面对海关边境检查以及英国脱欧后的所有不确定因素时,想诱使他们返回英国工作……我们现实一点吧。”

  根据英国道路运输协会的业内调查显示,目前英国货车司机的平均年龄达到55岁,近60%的受访者表示,司机荒的原因在于大量司机达到退休年龄,以及英国脱欧后带来的通关不便利。亦有超过50%的人认为,英国修改税收规则,提高了这些欧盟司机需要缴纳的税金及国民保险,是另一大原因。其他原因还包括新冠疫情、司机转行、工资水平等。

  受困于货车司机严重短缺,英国没有足够人手为超市、餐厅等场所运送食品及其他用品,据称多达五分之一的货物可能无法按时或根本无法送达大型连锁超市。由于无法获得足够的汽油及柴油供应,英国石油公司BP于24日宣布,旗下1200个加油站有约20个因缺乏燃料而关闭,有50至100个加油站受到至少一种燃料短缺的影响。此消息一出,很多加油站附近都大排长龙,恐慌性购油持续蔓延。

  二氧化碳不足 雪上加霜

  有报道指出,救护车和医院工作人员也受到“抢油”的影响。拥有一支救护车队的Medicare EMS首席执行官麦克唐纳25日表示,当天有好几名工作人员无法加油。一名英格兰东部的医疗工作者沃德在Facebook上愤怒地写道:“想像一下,你必须去5个不同的加油站为你的救护车加油。”还有报道指,肯特郡一家护理公司的工作人员甚至因为没办法加油,最终无法前往别人家中进行护理。

  除货车司机短缺外,英国亦须面对二氧化碳供应不足的难题。由于欧洲天然气价格高企导致营运成本增加,英国生产食用级二氧化碳的化肥厂纷纷暂停营业,但英国在牲口屠宰,饮料起泡和食物保鲜过程中均须用到二氧化碳,如此一来该国可能在几星期内出现新鲜食物短缺问题。

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