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改弦更张/美叫救命 急豁免中国医疗品关税

2022-05-29 04:24:11大公报
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  图:工人在中国一间口罩工厂忙碌。\资料图片

  【大公报讯】综合法新社、路透社报道:美国贸易代表办公室27日宣布对中国进口的81种医疗物资的关税豁免再延长6个月,至11月30日,以协助对抗新冠疫情。美国近来通胀持续走高,企业和民众要求取消对华加徵关税的声浪高涨。美国总统拜登本月10日表示,正在讨论是否取消特朗普时期对华加徵的关税。

  此项关税豁免将在5月31日到期,涉及的81款中国医疗物资包括口罩、医用胶手套、洗手液泵瓶、消毒湿巾的塑胶容器、血氧仪、血压计、核磁共振仪和X光台等。

  美国前总统特朗普2018年开始对中国商品加徵关税,但因疫情导致医疗物资严重短缺,特朗普政府在2020年12月批准对中国进口的医疗产品关税豁免。这项豁免在去年11月再度延长,27日是第三度宣布延长。

  日增11万人确诊

  美国近日疫情持续恶化,过去一星期,平均每天确诊病例高达11万宗,比两周前增加了26%。过去两周,新冠住院人数增加了29%,平均每天26100人,平均每日病亡人数逼近400。但由于大批民众都采用快测且未上报阳性结果,相信实际确诊人数更多。

  美国疾控中心(CDC)指出,Omicron亚变种BA.2.12.1已成为美国新病例中的主流毒株,传播速度较原始毒株更快。

  CDC主任瓦伦斯基警告,未来几个月疫情可能会变得更糟,并敦促疫情最严重的东北部和中西部地区民众应该在室内戴口罩。大约三分之一的美国人口生活在被认为是风险较高的地区。

  美国口罩制造协会(AMMA)早前表示,美国口罩的需求量去年夏天开始大幅减少,国内大批工厂停产。去年5月,AMMA成员的N95口罩年产量可达到11亿,但今年1月这一数字已跌至5.84亿。在产能有限的情况下,拜登政府将不得不依赖从中国进口口罩。

  其实,早在疫情之前,美国专家就警告过特朗普政府针对中国医疗物资加徵关税的弊端。在2019年6月的关税听证会上,美国卫生行业经销商协会副会长奥尼尔疾呼,“中国是我们进口医疗产品的前三大来源之一,尤其是手套几乎100%在中国生产”,没有其他国家可以替代中国的制造能力。

  美发动关税战反噬自身

  此外,随着通胀率达到40多年来的最高水平,拜登将解决通胀问题视为“内政议程中的首要任务”。分析指,放宽或完全取消对华加徵关税,是白宫可动用的少数选择之一。特朗普政府依据所谓“301调查”,先后自2018年7月和8月起,分两批对总额500亿美元的中国商品加徵25%关税。这两项关税将分别于今年7月6日和8月23日到期,根据规定,美国贸易办公室须提前60天对这两项关税行动展开审核程序。

  美国政府无理对中国产品征收关税,已严重损害自身利益。中国外交部发言人华春莹27日在回应美国国务卿布林肯的对华演讲时表示,美国对华关税战使美国企业损失了1.7万亿美元,让美国损失了24万个工作岗位,让每个美国家庭每年损失1300美元。

  中国驻美大使秦刚26日出席印第安纳州全球经济峰会也谈及关税议题。秦刚表示,加徵关税损害中美双方利益,美贸易赤字并未因此减少,相反,关税伤害的是美工商界和消费者,并推高美国内通胀。“如果关税延续,我们也将奉陪到底。”

  中国商务部此前多次表示,希望美方从中美两国消费者和生产者的根本利益出发,尽快取消全部对华加徵关税。

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