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社评/仓鼠播疫为“外防输入”敲响警钟

2022-01-19 04:24:15大公报
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  铜锣湾一家宠物店女店员及顾客确诊新冠病毒,顾客家人也初步确诊,成为威胁社会安全的另一条传播链。渔护署检取宠物店及动物仓库的所有动物作检测,赫然发现多只仓鼠及环境标本呈阳性,本港有可能出现全球首例新冠病毒仓鼠传人个案。今次事件为人们敲响警钟,病毒源头多样化,香港有必要加强“外防输入”举措,全力堵塞漏洞。

  去年底及今年初,香港从荷兰入口了两批仓鼠,一共约2000只。鉴于部分仓鼠带病毒,目前也有证据证明,仓鼠可将病毒传播给其他动物,更有可能传播给人。从公共卫生安全考量,全部“人道处理”有关仓鼠是最合理的做法。凡是近期购买仓鼠者,一定要交出仓鼠,更要接受检疫,这是对自己及家人负责的必须之举,不遵从者将有触犯法律的风险。

  目前香港正被Omicron和Delta两种病毒夹击,两者都是境外传入。不同的是,Omicron是由国泰空少违规进入社区引爆,而Delta病例一开始找不到源头,如今看来不排除是仓鼠作祟,这刷新了人们对病毒本身及其传播途径的认知。新冠病毒主要是人传人,过去虽有猫狗等宠物确诊,但均怀疑是受人类感染,鲜闻有动物传染人的个案,相关入口检疫可能不够严谨,如今看来是一大漏洞。

  既然仓鼠可以将病毒传播给人,其他宠物是否有同样风险?香港宠物多来自进口,风险之大不问可知,加强防范已是当务之急。

  新冠疫情传播的新途径可谓五花八门。内地曾有冻肉厂的员工确诊,疾控部门其后在冻肉上检出病毒,而有关冻肉来自欧洲。近日广东及北京爆出新一轮疫情,调查发现,确诊者从事客户服务工作,曾接触国际邮件,疾控部门随后在有关邮件的标本上也检出了新冠病毒。

  事实上,新冠病毒生命力非常顽强,可以在极为恶劣的环境下生存;也极为狡猾,传播途径多种多样,防不胜防。加上病毒不断变种,导致疫苗失去一部分保护力,需要补针,这就是病毒全球大流行两年至今仍在肆虐的重要原因。

  要战胜强大而狡猾的病毒,就需要更强大的意志、更果断的手段、更有效的举措,以进一步筑牢“外防输入、内防扩散”的屏障。当然,提高疫苗接种率仍然是最基本亦最有效的抗疫手段。最近香港重燃接种热情,近日接种第一针的接近20000人,长者接种率也有明显提升,照这个势头,本月底接种率有望提升至8成。但接种第三针的比例仍然较低,必须进一步加大推进力度。

  政府扩大“疫苗气泡”,收到实际效果,令人鼓舞,也予人启迪:抗疫不能完全靠自律,而需要自律及他律兼顾。特区政府积极作为,香港早日“清零”并维持14天,就能有望通关,逐渐恢复正常生活。事实已经证明并将继续证明,香港社会为抗疫付出的一切努力都是值得的。

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