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社评/两巴合并提效率 优质服务不能变

2022-07-13 04:23:22大公报
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  特区政府昨日批出三个为期10年的巴士专营权,其中新巴和城巴明年7月合并,有25年历史的新巴将走入历史。政府批准两巴合并,是因为营运商承诺两年内不裁员、现有票价不变,亦会与政府密切合作,不断开拓商机,招聘更多技工、毕业生。市民希望营运商坚守诺言,并将合并变成进一步改善服务、提升竞争力的契机,维持香港优质交通服务的本色。另一方面,政府的监察角色不能放松,未来须密切留意交通服务状况。

  新巴与城巴属于同一个集团,但各有专营权,两巴合并可以说是预期之内的结果。随着香港轨道交通不断发展,巴士业务面对激烈竞争,经营版图呈萎缩之势。特区政府提交给立法会的资料显示,新巴日均载客量由2013年的499000人次,减至2019年的458000人次,减幅为8.2%;同期新巴车队由715辆减至685辆,减幅约4%。2017/18年度开始,两巴业务开始出现亏损。新冠疫情打击下,市民的出行习惯改变,巴士服务载客量减幅更显著。尽管特区政府一再推出抗疫基金,两巴也是受惠者,但过去4年间两巴仍亏损近5亿元。穷则思变,两巴合并有助整合人力、车站等资源,节省开支,提升竞争力。

  巴士业务不再如过去那样有丰厚利润,两巴经营权亦于两年前转手,母公司由新世界集团变为现在的汇达交通服务,但当时两巴名称未改。城巴将获得保留,而新巴明年被并入姐妹公司,体现了经营权的转变。

  新巴服务香港25年,与广大市民朝夕相对,一旦走入历史,市民难免感到可惜。当然,市民更关心的是两巴合并后的服务质素问题。营运商昨日召开记者会解释两巴合并事宜,表示现时车长缺少300多名,所以新巴车长可转职城巴,今后还会招聘更多技工和毕业生,现有票价两年内不变。

  但人们也注意到,营运商未讲明是否缩减巴士班次。因为疫情关系,巴士班次在过去两年已经减少,市民搭车需要等待更长时间。两巴合并后,停靠站也会被整合,若站点亦因此减少,市民搭车就要走更多冤枉路,炎炎夏日或碰到台风、暴雨等恶劣天气,其辛苦不必多言。两巴合并可以理解,但不能以牺牲服务质素为代价。特区政府应加强监察,确保公众利益不致受损。

  香港是人口密集、经济繁荣的大城市,也是热门旅游城市。港铁不断扩大版图,巴士承担着为港铁接驳的重任,也要行走那些港铁到不了的地方,角色仍然吃重。再说巴士经营得好,对港铁也是一种压力,有竞争才有进步。虽然巴士服务现在经营状况不令人满意,但疫情总有一天会过去的,失去了的游客也会重来,香港交通繁忙的大格局不会变,巴士业务的前景依然广阔。

  港铁和巴士是构成香港公共交通系统的主体,放眼全球,像香港这样以公交为主、交通便利的大城市是少有的。虽然市民对香港交通服务有这样那样的怨言,但无可否认的事实是,包括巴士在内的香港交通质素是全球一流,众口交誉,这是港人的福气,也是香港竞争力的要素之一。因此,不管香港交通格局如何演变,巴士经营权如何改变,香港优质公交服务的特色,决不能变。未来特区政府要密切留意两巴合并后的各种情况,留意市民乘客的反应,维护好市民的切身利益。

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