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2020-03-05 04:23:10大公报
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“超级星期二”的美国大选选情无法掩盖日益複杂的各州疫情。选情与疫情交织,让2020年的美国大选多了一丝悬念。

桑德斯在党内精英和温和派的狙击下,势头有所减弱,拜登在14个州赢了其中九个,获得了期待已久的胜利。他在发表胜选感言时声音也提高了几个分贝,拜登的这点优势不足以让桑德斯退选,更无法打破目前的胶着状态。相反桑德斯信誓旦旦地表示,只有他才能打败“这位美国历史上最危险的总统”。民主党内继续相互厮杀当然是特朗普最愿看到的,民主党露出的破绽越多,特朗普以逸待劳、予对手致命一击的机会越大。

连任是特朗普今年最大的政治。而现在最难掌控的就是新冠肺炎疫情在全球扩散所带来的不确定性。按照美国的现有体制,搞全民动员、举全国之力抗疫几乎是天方夜谭。自己挂帅风险太大,让副总统彭斯领衔这项工作,成功了是总统的功劳,失败了则让彭斯揹锅,这样可以把疫情对选情的影响控制到最低程度。彭斯开会时第一件事是带领与会者进行祷告,这张照片被传到网上,引起美国舆论的一片哗然。在理应由科学主导抗疫工作的当下,彭斯把美国人民的命运交给上帝,不能不是一大讽刺。

由於美国口罩的缺口高达2.7亿隻,政府和媒体只好呼籲民众不要戴。特朗普也一再号召美国人民把这场疫情当作“流感”来看待。为了防止製造不必要的恐慌,彭斯下令美国疾控中心不经过他的批准不能随便向外界公布疫情。把言论自由挂在嘴边的国度居然也採取这类禁言措施,实在让人无法与号称最民主的国家联繫起来。

许多网友不断质疑美国,既然疫情被如此轻描淡写地对待,为什麼第一时间美国对华採取断航、撤侨、封关等措施?这不得不让人怀疑美国採取这些措施的其他政治动机。一方面带头在国际上煽起对中国的恐慌,另一方面又试图安抚本国的百姓。美国的这种行为其实是一柄双刃剑,一旦恐慌情绪被煽动起来,又岂能轻易平息下去?这几天裏,美国的许多城市出现了大规模的抢购风潮,则是民众恐慌情绪的真实写照。

翻开不太久远的美国历史,美政府应对紧急事态的确算不上模範生。2009年发端於北美的H1N1疫情,奥巴马政府手忙脚乱,最后无能为力,乾脆“佛系”抗疫,造成全球感染人数达数千万。而2005年的“卡特里娜”飓风更是造成2000多人死亡、100万人无家可归,小布什政府遭到广泛诟病。

面对此次疫情,最让特朗普担心的不是疫情本身,而是疫情造成的恐慌对大选的影响。特别是华尔街在上周道指连续五天大跌近12%。特朗普大骂美联储主席鲍威尔“反应迟钝”,要求其大降联邦基金利率。不知是出於害怕丢掉乌纱帽或是对美国经济前景的真正忧虑,鲍威尔第一时间砍掉利率50个基点,其力度堪比2008年投资银行雷曼公司倒闭时的应对。鲍威尔在随后讲话中重申美国经济是健康的,这项措施旨在防止可能的疫情衝击。他的一番话虽然短暂提振了市场信心,但随后道指掉头向下,当天仍下跌近3%,超出许多市场人士的预期。

上个月,美国一些高官还对中国成为疫情风暴中心幸灾乐祸,但供应链危机很快波及到太平洋彼岸,美国很难独善其身。一些研究机构纷纷调降2020年全球增长预期,美国GDP增长率预测也从2.3%下调至2.1%。美国大选之年拚经济,这是历次候选人胜选之道。一旦经济走上衰退不归路,特朗普的连任梦有可能告吹。所以开闸放水、再度推行量宽政策,令美元贬值,这条既快捷又安全的保增长之道当然是特朗普的首选。这样既可稀释美国债务、转嫁危机,也可确保经济不至下滑,殃及一向让总统引以为傲的股市。但高处不胜寒的美国股市泡沫,是世界公认的灰犀牛,华尔街对继续吹大泡沫信心明显不足。

疫情与选情成了拴在一起的蚂蚱,相互牵制。抗击疫情需要科学,而选情则充满了争夺与谎言。用谎言掩盖真相经不起时间的推敲,这是疫情与选情的矛盾之处。从3月3日起,美国政府做出一项决定,只公布确诊病例,不再公布疑似病例和检测人数。号称一向透明的美国在疫情面前也玩起了猫腻,让不少民主党议员大为不解、大加挞伐。但连任作为第一要务的特朗普只能认準一条道:让疫情服从选情。问题是,这是最安全的赌注吗?

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