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完整的真相 合理的认知/香港华菁会副秘书长 杨田田

2020-07-26 04:23:45大公报
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  我有两个快速选书的窍门,一是看封面的名人加持(我特别相信比尔盖茨荐书),二是看封面内页的作者简介,我喜欢选被广泛认同为“观点客观”的作者。我就是这样挑出《真确》这本书。这本书由临床医生、数据学家、衞生学家、公共教育家汉斯.罗斯林所作。

  汉斯.罗斯林及其家人在2005年创立公益基金会,以基於对事实的认知,帮助人们了解世界。汉斯.罗斯林经常获邀进行演讲,曾10次登上TED大会。汉斯.罗斯林自认为是认真的“可能性主义者”,倡导对现实有清楚合理的认知,抱正向有益的价值观。他於2017年因病逝世,去世前主力从事这本书的写作。所谓人之将死其言也善,《真确》这本书是作者对认识世界方法论的总结,值得一读。

  《真确》的写作方法特别,开篇是13题“三选一”的问答题,像老师讲例题。这些题都是关於当时(2016-2017年)世界的基本情况,包括“现今全世界的低所得国家裏,多少女孩读完小学”、“在过去20年,全球赤贫人口佔总人口的比例”等。在这13题裏,我只答对3题,和世界平均水平相若,但用作者的话说,人类的得分还不如一隻随机选答案的黑猩猩。这13题裏,得分最高的是“全球气象专家认为接下来一百年的平均气温会:更暖、一样、更冷”,近90%的人答对。“全球气候变暖”广为人知,这说明宣传对於提升大众认知的重要性。

  《真确》列举了10类“直觉偏误”,包括:“二分化直觉偏误”、“直线型直觉偏误”、“恐惧型直觉偏误”、“怪罪型直觉偏误”等,各成一章。汉斯.罗斯林非常善於举身边的例子来论述“由直觉作出的判断往往快,但不一定可靠。”这一观点。

  例如在“恐惧型直觉偏误”中,初出茅庐的初级医生──作者抢救一位飞行员,他踩着满地鲜血,听着飞行员喃喃自语彷彿在说俄语,他恐惧地认为自己在抢救一位被瑞典击落的俄罗斯飞行员,第三次世界大战开打了!所幸的是,同事提醒他踩在迷彩背心的色匣上(因此不是鲜血),所谓俄语也只是作者恐惧中的想像。这个鲜活的例子充分说明恐惧阻碍我们认清事物。解决的方法就是先冷静,再求真。

  在“失真型直觉偏误”中,作者指出媒体经常通过列举单独的惊人数字(很小或很大)来“吸睛”,营造“世界很危险”的气氛。但这些数字要配合“比例”、“对比”的分析才有意义。例如2016年全球有420万婴儿死去,乍一看是让人很洩气的数字。但对比1950年,这个数据是1440万,2015年是450万,这个数字正在每年变好。对於这一点我是深有体会。作为金融从业人员,我们在评价某公司的时候甚少用单个数字(比如公司今年收入),而是看multiple,看margin,注重comparable(同业比较)。

  总的来说,不靠数据无法了解世界,光靠数据也无法了解世界。掌握多数(80/20法则)、掌握比例、质疑分类、冷静客观都是“求真”的有效方法。知易行难,愿大家尽量知行合一。

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